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樂聯網/晴山 2022.02.18 00:40

【圖文/字圖所整合行銷《創見者們》】

Beling&Will   B&W積木創意工作室創辦人

B&W?乍聽之下讓人與知名汽車品牌產生遐想的公司名稱,來自兩位年輕創業者的創意,英文字首的組成,將積木堆疊成「堅實、無暇」的高品質藝術品,在某個角度來看,或許也傳遞出他們想要在新興藍海裡創造出一個高階品牌的企圖心。樂高設計師,一個工藝領域前所未見的衍生產業,在Beling及Will的積極推廣中,已慢慢被國內消費者看見。

全台不到10人的樂高設計師

樂高發源於丹麥,其塑膠積木的發展至今已超過60年的歷史,該品牌商品的零件精緻、顏色種類豐富,靠著雙手,就能創造出各式各樣,跨越語言和文化的作品,風靡全球超過一甲子,據統計,至少三億兒童曾是他們的客戶。

2019年底與網紅HowHow合作推出第一款聯名商品,透過粉絲與網路的力量,樂高設計師這個行業,漸漸被消費者看見,從字面上來看,這個產業是依照委託人的需求,用樂高積木製作出客製化作品為主要業務,而在此領域,B&W積木創意工作室堪稱是業界翹楚。

Beling&Will

B&W積木創意工作室的首席樂高設計師Will在大學時期主修的雖然是電子工程,但迷戀樂高,卻是從小就開始的;他回憶道,第一次接觸積木,是在安親班時,每天寫完作業最開心的事,就是沉醉在五顏六色的樂高零件裡,期間,儘管一度因年齡增長而漸少接觸,但在他考完大學,等待分發的那段時間,因緣際會下回到當年的安親班打工,喚醒他那個曾經燃起的「樂高夢」,大二時,甚至在2012年的創意競賽中拔得頭籌,之後,因寒、暑假教導小朋友發揮創意玩樂高的過程中,Will隱約感受到未來職涯的輪廓,將安親班當作自己工作室的那段日子裡,他即已創造出無數的初代作品,畢業後,樂高設計師成為他的第一份正職工作。

主修電子工程,卻在積木中找到職涯定向,靠著獨到的發想與精湛工藝,Will在全台灣不到十人的樂高設計師中,以高質感作品讓更多人看見這個行業。

與Will不同,Beling的美學啟發來自天生的敏銳度,從小就熱愛藝術,著迷於設計,主修室內設計的她,曾經是一位展場設計師,她表示,與Will認識之前,樂高之於她,僅是一種兒時曾經玩過的積木遊戲,但或許是源於愛情,兩人共創的第一個作品,是一朵中間可以放置照片,因應母親節而設計的機關型樂高康乃馨禮品,各自擁有不同專長的兩個人,卻能創造出彼此認同的商品,為共同創業預埋了伏筆。

一個擅長樂高設計,一個專精商業包裝,兩人三腳跨進創業的領域,他們不諱言Beling&Will B&W積木創意工作室的草創時期是相當辛苦的,在極需被消費者看到的時期,僅靠著向企業與網紅圈自介,就寄發出了無數的信件,Beling說道,「在幾乎習慣得不到回應的時期,我們深深體會到這個特殊產業開發上的難度,直到收到網紅HowHow經紀人的回信,情勢才終於扭轉」。

天生的藝術專才,因為愛情,Beling最終與另一半共同步入創業之路,主要負責商品包裝與設計,一手締造出B&W積木創意工作室特有的企業意象。

天生的藝術專才,因為愛情,Beling最終與另一半共同步入創業之路,主要負責商品包裝與設計,一手締造出B&W積木創意工作室特有的企業意象。

工作室裡,兩座擺滿作品的玻璃櫥櫃裡,多數是出自Will自己的創作,亦不乏為企業集團或是名人製作的商品,而為HowHow發行的樂高公仔也在其中;「那時候公仔限量300個,周邊商品500個,全部賣完」,談到那段不可思議的過程,兩個人至今仍難掩喜悅。而隨著HowHow公仔及周邊商品熱銷,B&W積木創意工作室的知名度也瞬時大漲,諸多HowHow粉絲在看到影片後紛紛與他們聯繫,而他本人也成了回頭客,後續還請B&W把他向鄧福如求婚的場景保存下來。

他們,用樂高紀錄人生

以開採及銷售鑽石聞名的戴比爾斯集團曾創造出20世紀最偉大的廣告詞:「鑽石恆久遠,一顆永留傳」;對於這對年輕情侶來說,這句話套用在樂高積木製作的商品也完全適用。Will指出,樂高積木保存時間長,不易損壞,即使散開,也還能重新還原為原本的模樣;在眾多的客戶中,像HowHow這樣希望把自己人生中意義重大的時刻保存下來的人不在少數,在B&W積木創意工作室創立的一年多來,他們見過顧客各式天馬行空的需求,但其中兩個個案最讓他們印象深刻。

「有位客戶希望我們能重現他以前工作過的連鎖品牌,不計成本的要求重現店內場景」,指了指作品照片,飲料店老闆娘本人及她最愛的史迪奇、外送車等,細節與比例直逼實物,Will表示,這個客人是為了紀念自己的離職,把這個作品送給闆娘當作禮物,創作前還不忘提醒要將到職日期也置入作品裡;藉著B&W之手,另一位客戶則希望還原她與男友相識的便利商店,以樂高積木「擬態」實體絕非易事,除非經過細膩的結構規劃,兩件作品中,店內細節的鋪陳不在話下,對人物的刻畫更儼然像是3D版默劇,靜中有戲,讓人忍不住再三端詳;Beling說道,「在這一行裡,顧客都很樂於和我們分享他們的故事,聽說,飲料店老闆娘非常喜歡那件禮物」。

「在這裡,樂高不是玩具,它是一種生活藝術」

樂高剛推出時,用意在於鼓勵玩家用積木零件組裝自己的創作,但以堆疊、組合的手法創造的,終究還是一種「偏靜態的」實體呈現,「早期,我的創作也是沒有機關的,只是很單純的鑽研結構與造型」,Will談到觸發他為樂高裝置機關的初始動機,其實是源自於一個巴掌大的地球儀,當他在把玩那個作品時,突然有了「何不讓它可以打開?讓它不單只是擺設,而是將靈魂注入」的想法,從此,當他要開始構思一件創作時,評估的已不再是簡單的架構、外觀而已,從那顆地球儀之後,Will的許多創作都是配置機關的。他曾在珍狄倫主持奧斯卡,小金人最紅的那一年為某大金融企業複製了一個樂高版的小金人,其胸口不但打開後能看見該企業標誌上的那棵樹,那棵樹甚至還可以拿出來掛在小金人的身上。在B&W積木創意工作室裡的招財貓、皮卡丘或是小王子等,每一個作品都不是單純的擺飾,細細把玩,你會發現這些作品,件件都暗藏驚喜。

便利商店裡的愛情故事,用一片片零件,還原初見時的悸動。(圖片提供:B&W積木創意工作室)

在Will諸多的機關樂高創作中,2018年的中空龍貓讓他的巧思首次跨出海外,被世界看見,這個巨型裝置,肚內就是一個故事館,宮崎駿動畫裡的人物,只要透過手電筒的照射,就能在刻意安排的孔洞中找到,互動性強、又具備工藝巧思,這個當年被運到日本當地參加樂高官方展覽的作品,除了在展期造成轟動,至今也是Will生涯中最具代表性的創作之一。

知名飲料店的工作點滴,擬真的場景重現,彷彿聽得見客人絡繹不絕的喧囂。(圖片提供:B&W積木創意工作室)

「樂高是無限的,同時,它也是一種生活態度的映射」,對於Will來說,同一個零件,只要想法轉個場,它就可以是任何創意的細胞;因著創造力的互相感染,久而久之,Beling在思維上也有了跳躍式的爆發,愛長頸鹿的她,不想讓自己的Gogoro太無趣,索性也在車頭面板上創作了一隻立體長頸鹿,跟著主人在車陣裡溜躂。

儘管長頸鹿最終沒有商品化,不過,這就是一種樂高式的生活樂趣,從創作中尋找樂趣,不正是B&W積木創意工作室創立的初衷?

白手起家,也曾陷入窘境

創業之初,連工作室都沒有,受制於經費,一路從熟識的安親班、Will自己家裡,直到2019年底,兩個人才終於租了一間屬於自己的工作空間。創業者最常碰到的困境,Beling及Will一件也沒錯過,在最刻苦的時候,他們完全沒錢可以購入新的零件,但樂高積木最大的優勢,就在於它的零部件並不存在新舊與世代的問題,「只要是樂高,不論是何時生產的零件,都能夠組合得起來」,Will表示,沒新的,就用舊的,靠著從小蒐集到大的零件,兩個人還是勇敢的跨出創業的第一步。

因為品質的關係,樂高商品先天便具備了高成本的特性,部分消費者因價格偏高而退卻的狀況,讓兩個人不得不正視市場對於這個產業理解度不足的問題,「很多人不知道樂高的材料的成本其實很高,一個零件動輒1塊錢到20塊左右,而且若要取得大量零件,全部都得從國外訂購。所以,若不瞭解這點,有些人聽到報價可能會嚇一跳,再疊加設計費用,一件作品的基礎成本就不會太低」;隨著樂高原廠近年積極向世界推銷自己,各類故事性、建築類等形式商品陸續投入市場,高品質與高價位的品牌意象再次植入消費者的認知,價格上的疑慮,才漸漸獲得緩解。

具獨特性才能成為優秀的樂高設計師

「未來,我們希望可以有一棟屬於自己的樂高大樓」。對於未來,Beling與Will儘管已經在腦海中建構出美好的預想,不過就眼前來說,現階段他們最希望的就是增加公司的人力。「目前公司只有我一名設計師,所以在設計、教學之餘,我就沒有太多時間專注在產品的研發」;Will強調,樂高設計師這個職稱似乎是只靠天馬行空即可勝任的工作,但事實可能剛好相反,隨心所欲有時候可能是個大忌,他解釋道,「很多人都很享受樂高,不過創作者與設計師之間,本質上是完全不同的兩種概念。前者只需專注於MOC(My Own Creation),不過身為設計師,卻需要專心聆聽顧客需求,評估每個環節,並考慮到組件間的融合度,才能將想法付諸實現」。

零件可以組裝出生活樂趣,在積木的世界裡,一加一永遠是無限創意的原點。

至今仍兼任兒童及成人樂高教學的Will,接觸過的創作者不在少數,雖然不少人有意從創作跨足到設計領域,但若缺少了靈感與獨特性,即便擁有極強的組裝技巧,作品的呈現上也會讓人覺得少了點什麼。當然,在樂高的世界裡,沒有特定的風格可以被永恆奉為圭臬,關鍵是,一位設計師能不能形塑出屬於自己的個性,Will認為,想成為樂高設計師,就必需樹立作品的獨特性。畢竟,再好的作品也有人願意收藏,而一個設計師的價值,往往就在於能否導引出消費者對於自己作品的認同。

 

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