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AIT處長酈英傑將離任 蔡英文頒授大綬景星勳章

台灣好新聞/政治中心/綜合報導 2021.06.25 18:20

政治中心/綜合報導

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美國在台協會(AIT)台北辦事處處長酈英傑(William Brent Christensen)3年任期將屆滿,將於近期離任。總統蔡英文今(25)日在總統府內頒授酈英傑「大綬景星勳章」,表彰並感謝酈處長任內對台美關係之努力與貢獻。


蔡英文指出,過去這幾年來,酈處長在外交圈的活躍表現有目共睹,他不僅台灣走透透,也跟她一起出席過許多重要的場合、接待過許多重要的美國訪賓。她說,記得兩週之前,他們才一起與訪台的3位美國參議員見面,宣布美國提供75萬劑疫苗的好消息;經過酈處長、許多臺美外交官員和各界好友的努力,上週運抵台灣的疫苗數量超過原先宣布的3倍。她相信那天酈處長一定為達成任務而開心,雖然他的表情被口罩和墨鏡遮住了。


總統提到,酈處長和台灣有著難得的緣分,除了3度以外交官身分派任台灣,他早在40多年前就來到台灣宣教。身為台灣的老朋友,他也非常理解台灣社會對臺美關係的重視與期待。


總統指出,酈處長就任時,曾經提出「四個增進」目標,包含增進美安全合作、增進台美經濟與商業關係、增進台灣在全球社會的角色,以及增進台美人民的關係。她認為,在這兩年多的任期,酈處長不只成功達成了這四個增進,還讓臺美關係突飛猛進。


蔡英文接著指出,從台灣美國事務委員會更名、美國國務院大幅放寬對臺交往準則,到對台軍售常態化、提高訪台官員層級,都讓國人感受到台美關係顯著的進展。另外,還有最近的疫苗提供、未來幾週將召開「貿易暨投資架構協定」(TIFA)會談,以及近年來「全球合作暨訓練架構」(GCTF)持續擴大規模和議題,這些具體的成就都不斷在深化台美關係,這就是「真朋友、真進展」。


總統談到,酈處長在台灣很受歡迎,不只是因為在外交上的努力,也是因為台灣人都感受到他真誠坦率的性格。跟當年來台灣宣教時一樣,他經常騎著腳踏車在台灣各地的大街小巷穿梭;她也在AIT臉書上看到酈處長騎著腳踏車「趴趴走」的紀錄,最近印象最深刻的,就是他和夫人布蘭達女士(Brenda Christensen)在台南騎腳踏車被路人拍下來的畫面。她相信這兩年來,酈處長的知名度越來越高,被發現請求簽名的機會也應該增加許多。


最後,蔡英文表示,在酈處長離任前,她要頒贈「大綬景星勳章」,感謝他對台美關係的努力和貢獻;她也代表台灣人民表達對酈處長卸任的不捨,並邀請他和夫人未來隨時回到這個美好、友善的國家,看看老朋友,還有很重要的,可以吃碗他喜歡的芒果冰,就如酈處長說臺灣不會離開他,我們會持續一起見證台美友誼的進展。


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美國在台協會(AIT)台北辦事處處長酈英傑3年任期將屆滿,將於近期離任。總統蔡英文25日在總統府內頒授酈英傑「大綬景星勳章」,表彰並感謝酈處長任內對台美關係之努力與貢獻。(圖/總統府Flickr)


隨後,酈英傑致詞時,首先感謝總統贈與這項殊榮,並謝謝總統的溫暖友誼及展現無比的勇氣及領導力,促使台美關係更加堅實緊密。


酈處長表示,台美關係與眾不同且世上少見,過去一年半來台美共同努力對抗全球疫情,致使雙邊關係大幅升溫。這段期間,台美同心協力締造的成績,真正體現了雙方都有著決心與創意,要一同努力讓台美關係進一步往前邁進,而最近臺灣疫情升高,更讓台美關係益加緊密。


酈處長提到,過去幾週發生的幾件事,將會成為他在擔任AIT處長任內最彌足珍貴的回憶。不論是「C-17全球霸王」運輸機載著美國參議員達克沃絲(Tammy Duckworth)、蘇利文(Dan Sullivan)及昆斯(Chris Coons)前來台灣,宣布美國將捐贈台灣75萬劑莫德納疫苗的畫面,或是上週日一箱箱印有美國國旗的貨箱,載運著數量是原本承諾的3倍之多的250萬劑疫苗,從飛機上卸下的景象,都令他畢生難忘。


酈英傑表示,在疫情之初,台灣曾捐贈給美國數百萬個口罩及其他醫療物資,如今他很欣慰美國能夠投桃報李,回報台灣的慷慨之舉。在美國捐贈疫苗之後,台灣社會各界所湧入的感謝與祝福,包括表達謝意的個人小卡與花籃,尤其是圓山飯店與台北101外牆上的溫暖訊息,都讓他們深深感動。很多人用「及時雨」來形容這批在臺灣面臨艱難挑戰時抵台的疫苗,但這其實更直接證明美國與台灣是彼此的「真朋友」,在朋友有難時互相幫助。


酈處長指出,在他剛接任AIT處長一職時,曾提出了四個優先目標,又叫作「四個增進」,即增進台美安全合作、增進台美經濟與商業關係、增進台灣在全球社會的角色、增進台美人民的關係,他很高興在每項領域中都取得了「真進展」。在安全合作方面,美國根據《台灣關係法》下的承諾,支持台灣維持自我防衛能力。美國據此已通知國會價值近170億美元的對台軍售,同時也已正式將《六項保證》解密,再次肯定上述承諾。另外,也大大擴展雙方合作,將範圍延伸到非傳統安全挑戰的領域,如人道援助與災害防救及資安等方面。另一項特別值得關注的非傳統安全合作,則是簽署了台美「海巡合作備忘錄」。


酈處長接著說,在經濟與商業合作方面,我們看到台美貿易與投資往來都有大幅躍升,最受矚目的例子,就是台積電承諾將斥資120億美元,在亞利桑那州設立尖端半導體晶圓廠。這項投資案凸顯了台灣在全球高科技供應鏈中,尤其是在半導體領域裡扮演的關鍵角色。另外也啟動了「台美經濟繁榮夥伴對話」這項重要的新對話機制,並且作為彼此可信任的夥伴,加倍努力打造更加安全且具備韌性的供應鏈。此外,他也很高興台美TIFA會談不久後即將展開復談。


酈處長強調,這一切盡心盡力和鍥而不捨的努力,目的都是要維護區域安全、強化雙方經濟、擴大台灣的國際參與,並深化台美人民之間的情誼。如果沒有台灣各級單位與美方良好密切的合作,這些目標恐怕都難以實現。因此他也再次感謝總統的大力支持,也衷心感謝台灣政府團隊,包括總統府秘書長李大維、國安會秘書長顧立雄、外交部長吳釗燮的盡心貢獻。


最後,酈英傑說,「大綬景星勳章」這項殊榮不僅象徵著當前台美堅實強健的夥伴關係,也代表台美關係持續成長茁壯的無限潛力,他期待即使離任之後,也能持續為增進台美關係貢獻一己之力,讓這段重要的夥伴關係更上一層樓,「雖然我就要離開台灣了,但是台灣永遠不會離開我」。

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