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「蒜」你厲害! 由大蒜帶起小鎮風貌的日本青森縣田子町

欣傳媒/ 2021.05.05 00:06

養生風氣逐間興起的當今,天然的食材成為了民眾挑選的主要選擇,而大蒜則是蘊含豐富營養素的食材中,數一數二的明星商品。大蒜的營養價值高,不僅含有蛋白質、碳水化合物、維生素B1、維生素B2、維生素C、菸鹼酸及鈣、磷、鐵、鋅、硒、銅、鎂等無機鹽,其中獨有的「蒜素」除了對多種球菌、桿菌和病毒等有很強的抑制力外,也具有抗老化、預防心血管病及預防感冒等效果,可以說好處多多!但若你是肝病、眼病、胃病的患者,大蒜可要少吃,以免造成反效果。

大蒜對人益處多多,具有抗老化、預防心血管病等功能(圖來源/青森縣觀光資訊網站)

 

日本東北的「大蒜之鄉」-田子町 

這次我們將視角轉移到日本,以「海鮮、大蒜、幸運鳥」聞名的東北八戶地區,不僅提供開闊的自然美景讓您森呼吸,享用美食的同時還能養生。有著「大蒜之鄉」稱號的田子町,位於青森縣八戶地區最南邊,是日本國內80%大蒜的產地。除了盛產高品質的新鮮大蒜外,還有世界知名的黑蒜,以及大蒜主題的各式料理和產品,從大蒜牛排風味餐至大蒜口味的冰淇淋、可樂、洋芋片,處處都帶給饕客不同的味覺體驗,甚至還可以親至蒜田採收豐收的蒜苗呢!

不僅能吃到美味大蒜,還能體驗採收過程(圖來源/大蒜中心)

補充:八戶地區位於青森縣東南部,由八戶市及其周邊7個城鎮組成:奧入瀨町、五戸町、新郷村、田子町、三戸町、南部町及階上町,被視為是通往大海的街道。除了盛產富饒海鮮及超級保健食品大蒜外,更以當地人暱稱為幸運鳥的黑尾鷗聞名。八戶地區視野廣闊的自然風光、產地直送的美味佳餚和深入民間的在地體驗,皆是遠道而來的旅客所追尋的獨特經歷。

 

靠著大蒜 從戰後調零到翻身再出發

從戰後時期到1950年代,田子町除了林業、畜牧業外,就以產木炭為主要收入來源。然而1960年代,因石油大量開採導致人們對木炭的需求急劇下降。更令人更頭痛的是此處位於奧羽山脈底部,火山灰土壤太過疏鬆而不適合種植蔬菜。為了填飽肚子,許多農民都只能另求出路。一切的改變都來自於當時農業合作社青年俱樂部的志願者,引進了「福知白種」的大蒜種子來種植,並反複試驗以有機肥來改善土壤,一番努力後總算種出結實累累的大蒜。更令人意外的是,由於田子町因位於盆地,夏季與冬季的劇烈溫差和純淨水資源,而增加了大蒜本身的糖分。若以甜瓜的糖含量大約是14%至15%為基準,田子町生產的大蒜糖分則有40%之多,遠高於水果。這些大蒜在加熱後,隱藏在辣味背後的甜味將脫穎而出,溫和而不辛辣,是公認的高品質大蒜。

利用蒜頭打造出各式商品(圖來源/八戶地區旅遊局)

 

大蒜牛排風味餐 三個願望一次滿足

來到田子町,一定不能錯過「大蒜牛排風味餐」。它可是結合了本地的三大高品質物產:牛肉、大蒜及米飯所融合而成的。田子町除了有眾人皆知的高品質大蒜之外,也養殖當地稀有的田子牛(たっこぎゅう),放牧於田子高原廣闊的草地,飲用清澈的泉水。這些牛隻在沒有壓力且野放的環境中生長,肉質非常有彈性。白米則是採收至少種植了兩年的稻米,米粒Q彈而香甜,即使冷食也很美味。大蒜風味套餐以大蒜可樂喚醒味蕾,搭配以大蒜入味的小菜九宮格,緊接著是重頭戲大蒜牛排壽司和味增湯,最後是大蒜冰淇淋來為這一餐完美作結。目前八戶地區有3家餐廳提供大蒜牛排風味餐,分別是田子町大蒜中心、名久井御食事處與勇壽司,不過由於每天限量提供,建議事先預訂才不會與香甜大蒜擦身而過喔!

大蒜牛排餐可以一次享受牛肉、大蒜及米飯的美味(圖來源/八戶地區旅遊局)

 

從大蒜中心進入大蒜的世界

大蒜中心的建築以大蒜鱗莖的形狀為設計靈感,裡面除了有許多關於小鎮的歷史及大蒜的知識外,也有商店和咖啡館,販賣多達100種以上,與大蒜相關的特色產品。此外,大蒜中心也於每年6月下旬舉行「大蒜豐收祭」,讓您親自下田採收,體驗當一日蒜農。10月份的第一個週末,更有讓人垂涎三尺的「大蒜牛肉節」,當日現烤的可是超豪華日本黒毛和牛。每每只要有與民眾同樂的活動,田子町的吉祥物「田子町王子」絕對不會缺席,甚至連採收大蒜都親自下馬。

大蒜中心以大蒜鱗莖的形狀為設計靈感(圖來源/大蒜中心)

田子町的吉祥物-田子町王子(圖來源/大蒜中心)

 

蒜頭界的精品 奧入瀨町黑蒜

除了田子町的大蒜外,八戶地區還有另一個舉世聞名的寶藏,那就是奧入瀨町的黑蒜。經過長時間的發酵,大蒜獨特的風味及豐富的營養成分脫穎而出。與一般的蒜頭相比,黑蒜的多酚含量高出6倍,據說有助於預防老年癡呆症,因此在日本受到極高推崇,被稱為「神奇的黑果」。除了比新鮮的白蒜更富營養外,黑蒜也較無一般蒜頭的辛辣味,取而代之的是李子般的甘醇味道,也因此在歐洲的許多餐廳也廣受歡迎。黑蒜同時具備美味及養生的價值,因此像是黑蒜羊羹這類產品,也是許多人孝敬長輩的伴手禮首選呢!

蒜頭界的精品-奧入瀨町黑蒜(圖來源/八戶地區旅遊局)

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