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新冠肺炎病毒已有1.2萬種變異!《自然通訊》:並未加速疫情傳播

Heho健康網/王芊淩 2020.11.26 06:59

新冠肺炎疫情已延燒快要一年了,在這段時間科學家持續關注RNA病毒變異情況,如今一項新的研究指出,新冠病毒傳播在傳播過程中,已確認有超過1.2萬種突變或變化,但目前沒有證據顯示突變會讓病毒傳播地更快。

此項新的研究刊登在《自然通訊》(Nature Communications)期刊上,研究人員針對99個國家共46723名確診者的病毒基因組分析,結果發現有超過12700種突變或變化。

雖然病毒突變是正常的事,新冠病毒的變化要比其他病毒更頻繁,研究人員指出:「還有有強有力的證據表明,其中在398例病例中,突變是反覆獨立發生的。」

而外界最擔心的是這樣的突變是否未來會影響到疫苗的效用,倫敦大學學院基因研究所教授、研究的共同負責研究員之一范卓普(Lucy van Dorp)博士說:「大多數的突變是中性的,可能對病毒有利或有害,確實有可能有些突變會降低疫苗對病毒的效力。」

像是同樣參與研究的倫敦大學學院教授布洛克斯(Francois Balloux)認為:「到目前為止,這項研究發現突變還沒有對疫苗的效力構成威脅,但即將推出的疫苗可能會對病毒產生新的選擇性壓力,使病毒發生突變,試圖逃避人體免疫系統。」

因此當病毒這樣變化時,疫苗須定期調整,確保它們達到正確目標,如同流感疫苗一樣,但范卓普(Lucy van Dorp)博士提到:「幸運的是,我們發現這些突變都沒有使COVID-19傳播得更快,但是我們需要保持警惕並繼續監測新的突變,特別是在現在疫苗要推出時。」

為了測試突變是否增加了病毒的傳播,研究人員對病毒的進化樹進行了建模,並分析了特定突變是否在進化樹的給定分支內變得越來越普遍,包括先前多數科學家提到的D614G的病毒刺突蛋白中的一種突變,先前研究認為這個病毒突變更易傳播。但如今新證據發現,這種突變實際上與傳播的大幅增加無關。

文、圖/王芊淩

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