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巴西驚現新病毒!90%基因「前所未見」科學家憂變異

Heho健康網/林以璿 2020.02.14 12:00

就在造成武漢肺炎的新型冠狀病毒肆虐全球之際,科學家在巴西的人造湖「Lake Pampulha」中,發現了一種從未看過的病毒,目前已經將它暫命為「雅拉病毒」(Yaravirus brasiliensis),這種病毒的恐怖之處在於,在目前已知的基因排列組合中,幾乎沒有可以配對識別的。也就是說,這是一種全新的病毒種類,如果變異,將造成難以控制的疫情。

根據外媒《Science Alert》報導,這個僅僅80奈米的病毒是在巴西被發現,在目前公開的8500種基因體中,幾乎沒有辦法配對,甚至只有6個「勉強」跟雅拉病毒有些關聯,這次發現的病毒,會感染變形蟲。

巴西米納斯吉拉斯聯邦大學任職助理教授、同時也是這份報告的高級作者的阿布拉昂(Jônatas Abrahão)向美國《Live Science》指出,原本科學界以為感染變形蟲的病毒最小只到200奈米,但這次發現讓他們知道,更小的病毒也能感染牠們。他說:「這真的是一大意外。」

阿布拉昂表示,「雅拉病毒」的存在對DNA病毒的分類構成挑戰,此外DNA病毒是根據構成其外殼或衣殼的蛋白質進行分類的,但「雅拉病毒」的衣殼與以前已知的任何蛋白質都不相似,也不清楚它起源與演化的時間和地點。

新病毒感染人類機會不大,但科學家已開始研究新病毒

研究人員表示,雅拉病毒的特別之處,並不是結構特別複雜,而是這些基因都是「全新的」,被認為可能是所謂的「孤兒基因」。研究人員憂心,發現新種病毒,恐怕也是表示將會打開另一個世界的大門,病毒恐怕已經存著巨大的變異性。

在目前所知的基因排序組合中,幾乎沒有可配對識別的,目前正在致力研究病毒的內含物,以避免若是病毒開始感染,人類會連抵抗的武器都沒有。不過,阿布拉昂表示,目前看起來「雅拉病毒」感染人類細胞的機會並不大。

文/林以璿 圖/何宜庭

參考資料:Scientists Discover Mysterious Virus in Brazil With No Known Genes They Can Identify

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