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心痛有藥可醫? 研究發現止痛藥能鈍化情緒

yam蕃薯藤新聞/許湘宜 2017.12.08 09:36

根據美國密西根大學(University of Michigan)學者伊森.克羅斯(Ethan Kross)與其團隊 2011 年的研究證實,難過時心痛的感覺不只是種比喻,這種情緒上的痛苦跟被人打了一拳的生理痛覺其實沒什麼兩樣。既然心理痛苦和生理痛苦時大腦活躍的部位相同,那麼難過的時候,是不是也可以吃顆止痛藥呢?

 

據《NPR》、《衛報》等外媒報導,學者找來一群志願者,參加一項虛擬社交活動,故意安排參加者受到其他人排擠的情境。情緒受創之後,研究人員分別給予志願者2種藥物:市售止痛藥和安慰劑,觀察他們服藥後的變化,神奇的是,吃止痛藥的受試者在第 9 天就回報痛苦程度減輕了,而吃安慰劑的對照組到實驗結束時心情仍不見好轉。

 

面對此種心理上的痛苦,吃了止痛藥的受試者,大腦痛覺區的波動減少許多。實驗證明,止痛藥不但能夠治頭痛、牙痛,對心痛也大有幫助。

 

美國學者研究發現止痛藥也能治療心痛。圖/Shutterstock

 

這項研究在《心理科學》期刊上發表後,受到醫學界廣泛注意,不少學者跟進研究,試圖了解止痛藥也能療傷的真正原因。

 

研究人員認為這代表乙醯胺酚的副作用,可能包括了降低大腦的「腦島」部位活躍性。由於腦島掌管人類許多情緒反應,因此吃了止痛藥會讓人感覺有些漠然,喜怒哀樂較不明顯。

 

而此一效果是好是壞,卻要視情況而定。研究人員分析,像是在跟親密伴侶聊天時,如果對方大吐情緒苦水,你卻表情木然,毫無反應,就很糟糕。另一方面,若是碰到即將上台做簡報,壓力過大而感到焦慮,情緒遲鈍一些可能反而有助於克服恐懼,提升效率。

 

不過,研究人員特別提醒,止痛藥在這方面的效果非常有限,而且沒有經過深入的臨床實驗,目前並不宜吃止痛藥來治療「心痛」。不僅如此,服用止痛藥過量不但會引發腸胃症狀,還可能造成肝衰竭。

 

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