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美國抽手 福衛7號僅剩一半恐影響全球氣象觀測水準

匯流新聞網/黃有容 2017.10.22 00:30

匯流新聞網記者黃有容 / 台北報導

本來預計明(2018)年發射的氣象觀測衛星「福衛7號」狀況生變!國家太空中心10月20日證實,因美國方面經費問題,福衛7號任務衛星數量確定減半,並且可能影響到發射時間。福衛7號的計劃改變,也將影響到國際間氣象作業中心與研究單位在全球大氣模式預報準確度,太空中心強調,對臺灣地區的氣象預報極小。

由臺灣和美國雙邊合作的福衛7號計畫是福衛3號的後續計畫,任務目標為建立一高可靠度操作型衛星系統,延續福衛3號計畫之掩星氣象觀測任務,原規劃有12 枚任務衛星加上1枚國家太空中心自主研製的衛星,分兩批發射。第1組包含6枚任務衛星,第2組則包括7枚衛星(6枚任務衛星和1枚自主衛星)。它們的主要任務是進行大氣層和電離子監測,幫助氣象預報和氣候變遷的研究。兩組衛星分別佈署於高低兩種傾角,以提供更多且密集的氣象觀測資料。

現正服役中的福衛3號有6顆衛星,不過其中1顆因為太陽能電池問題已經失聯。

臺美政府於2010年簽署技術合作協定,授權國家太空中心(NSPO)與美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)共同執行福衛7號計畫。依據2013年協議書,臺灣傅則系統工程設計及整合、衛星本體發展及衛星操控,而美方負責提供任務酬載、科學酬載、全球地面接收站及發射服務。福衛7號第1組6枚衛星由英國SSTL公司製造,已於2015年遞交、並於隔年在太空中心完成組裝和測試,存放於太空中心廠房。

福衛7號第1組6枚衛星高度550公里,傾角24度,繞行地球一圈約97分鐘;6枚衛星佈署完成後,可提供在南北緯50度間每日約4000 筆資料,資料量約是福衛3號資料量3至4倍,大幅增加臺灣在內的低緯度地區氣象資料,提升國內天氣預報準確度。

而第2組衛星原規劃軌道高度800公里,傾角72度,每天可收集量測4000點全球的資料,以提供分布更均勻的全球資料。不過,由於美國方面分攤的經費從2014年度起,至2018年度,都沒有被納入美國總統預算書,因此經過數月協商討論,雙方只能共同決定「不執行福衛7號第2組6枚衛星星系」。這個決定將會在10月以備忘錄方式正式簽屬。

太空中心表示,不執行第2組衛星星系,將會降低全球均勻分布的觀測資料量,影響國際間氣象作業中心與研究單位在全球大氣模式預報準確度及相關研究,但對台灣天氣預報的影響極小。

而福衛7號第1組6枚衛星和1枚國內自研發的300公斤等級自主衛星,將不受影響。這枚自主衛星搭載國內自製的全球衛星導航系統無線電反射訊號接收儀(GNSS-Reflectometry, GNSS-R),4項衛星關鍵元件與過氧化氫衛星推進模組,所得海洋反射訊號可推算海面風速資料,有助於瞭解颱風結構之發展,提升颱風強度與降雨量預測的準確性。

目前第1組衛星星系預計於2018年4月以後搭Space X的獵鷹重型(Falcon Heavy)火箭發射,而自主衛星原本要和第2組衛星星系一起發射,第2組遭取消後,需另外尋求共載發射的機會。

消息來源:國家太空中心

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