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科博館「天地之旅」 大峽谷夜空觀星體驗

台灣好新聞/生活中心/綜合報導 2017.08.20 08:00

生活中心/綜合報導

62位台灣的師生,參加科博館2017「天地之旅」美國日全食觀測,於8月13日抵達洛杉磯,展開了此次長達12天、橫越三分之一個美國的科普旅程。然而在8月21正午的日食觀測之前,學員們需要先進行一連串的天文和地質景點的深度學習。這些地方包含了景致優美的大學校園、以教育推廣著名的都市天文台、古生物完整發掘的遺址博物館、已經退役的NASA太空梭,以及發現冥王星的天文台。此次旅程的第一個高潮,則是帶學員來到了世界著名的地質景觀-亞利桑那州的大峽谷。


從海拔2千米的高原台地,科羅拉多河五百萬年來細水磨砂的鬼斧神工形成切下1千6百米的寬闊深谷。科博館地質專家何恭算博士隨隊講解,細數億萬年來這片土地的滄海桑田,從17億年前的岩石形成,歷經抬昇、侵蝕、崩塌,才出現了這處又寬又深的巨大峽谷!


當天傍晚,師生團再次進入大峽谷觀景區,欣賞壯麗的峽谷落日。但是當全團人馬趕抵觀測點,卻發現少數面西可看到落日的平台早就人山人海。當館長心焦如焚地四處搜尋,想要為全團找個觀察落日之處,卻看到了紅豔晚霞映照的東邊山壁上,從橘紅到淺紅再到深紅,柔美溫潤的漸層變化,讓人理解到,大峽谷觀賞落日並不是真正去看西邊漸入地平的太陽,而是欣賞落日餘暉映照東邊山谷峭壁的顏色變化!全團師生看得心滿意足,但這還是開始。


白天日食團的學員在大峽谷邊上盡情欣賞大自然的鬼斧神工。(照片由孫維新提供)


在天色漸暗去,等待觀星的過程中,孫維新館長拋出了科學問題,讓學員思考;在輕鬆的科學討論中,天色終於黑下來了,星點漸次躍出,白晝晴朗的藍天給出了晚上滿天星斗的黑夜,繁星點點的夜空讓人在猛抬頭的一瞬間,竟然難以很快辨認星座,因為星星實在太多了!館長手中的雷射筆射出一道綠光指向天際,依次點出了夏季晚上可見的諸多星座,從北天大熊小熊的淒美神話,到頭頂夏季大三角織女牛郎的七夕相會,再到南天天蝎座宮廷鬥爭的熒惑守心,歷史神話穿插著科學觀察,豐富了這次大峽谷夜空觀星的深刻體驗!


因為美國巴士司機工作時間有嚴格限制,所以晚上9點以前必須上車回程,學員們依依不捨離開這片亮麗星空,有位地科老師說:「如果中小學地科老師都能有這種心靈震撼的星空體驗,就能將這種感動和學生分享,未來學生也才會有走入自然、體驗星空的嚮往!」的確,星空下的感動不是課堂上書本中的說明能夠取代的,但話說回來,也不是每位老師都能機緣湊巧地處身星空之下,所以孫館長會強調:接觸自然的方式有兩種:一是親身走入自然,另一個呢,當然就是走入自然科學博物館囉!

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