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育雛秘密武器 大紅鶴爸爸用「泌乳」餵寶寶

台灣好新聞/生活中心/綜合報導 2017.08.07 14:19

生活中心/綜合報導

明天就是父親節囉!要為大家介紹一種很特別的動物爸爸,通常能透過乳腺分泌乳汁來餵養幼仔的動物,科學家們將之歸類為「哺乳動物」,不過分類群歸屬於鳥類的大紅鶴,當親鳥們在育幼時,竟也會出現類似分泌乳汁來餵哺雛鳥的行為,而且是連大紅鶴爸爸也具有這項超能力唷!


每年的4到7月是大紅鶴的繁殖季節,配對成功的兩隻個體會共同擔負起築巢、孵蛋和育雛的責任。由於大紅鶴交配後每窩僅產下1顆蛋,為了提升孵化率,維持族群數量穩定,動物園自2015年起,啟動大紅鶴的人工繁殖計畫。當觀察到有大紅鶴產蛋之後,保育員便要冒著被親鳥攻擊的危險,取出紅鶴蛋進行人工孵化及育幼。經過後續個案比較,保育員們發現由親鳥自行哺育的大紅鶴寶寶,在成長發育上和人工哺育的個體有明顯的落差,不僅體型成長較快,羽色轉變、下水游泳或是自行覓食的時間都較早開始,果然還是「天然A熊好」!


育雛秘密武器 大紅鶴爸爸用「泌乳」餵寶寶


有了之前的寶貴經驗,今年當大紅鶴進入繁殖季後,保育員就以「狸貓換太子」的手法,用假蛋將紅鶴蛋換出,進行人工孵化,經過26-28天的發育,當雛鳥內破殼時,也就是喙已經進入氣室但尚未啄破蛋殼時,保育員再趕緊取出假蛋,把即將破殼的紅鶴蛋交還給爸媽接手。大紅鶴寶寶孵出後,如同雞或鴨的寶寶一樣擁有絨羽,也會站立活動,但還不具備覓食的能力,得由親鳥餵食2至3個月左右才能自行覓食。大紅鶴餵食雛鳥的方式相當特殊,鳥爸爸和鳥媽媽都會自上消化道分泌出「乳汁」,也就是夢幻的「Crop Milk(紅鶴乳)」,乳汁的成份包含脂肪、蛋白質、胡蘿蔔素、抗氧化劑和免疫抗體等營養物質,還有少許的血紅素,這可絕不是一般的奶粉就能取代。當雛鳥肚子餓了發出鳴叫,爸爸媽媽便會輪流從口中吐出紅鶴乳餵食,這是大紅鶴繁衍後代的秘密武器,也是人工哺育調配不出來的營養成分與親情。


目前臺北市立動物園生態鳥園水禽區裡,有3對大紅鶴親鳥正在照養堪稱「抗颱成功」的雛鳥,因為其中兩隻幼鳥是在尼莎颱風前出生,在爸媽的守護下平安地度過暴風雨侵擾,因此分別命名為「尼尼」和「莎莎」;而第3隻幼鳥則是在海棠颱風過境時出生,因此取名為「海棠」。有興趣的民眾可以攜帶望遠鏡或是配備遠距離鏡頭的相機駐足觀察,或許有機會能夠親眼看到大紅鶴分泌「乳汁」餵食雛鳥的珍貴畫面。


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