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消除不平等,記得自己擁有的

草根影響力新視野/ 2017.05.08 00:00
草根影響力新視野  琪拉編譯

美國大部分人都同意經濟上的不平等是個問題。事實上,民調顯示大部分的人都支持財富與收入更平均的分配。但是如何達成這目標大家並沒有共識。最近在一篇發表在New School of Social Research期刊的文章,康乃爾大學的教授Thomas Gilovich用Google搜尋引擎解釋了這個問題。他說,當我們在Google上尋找有關[逆風]的圖案,會發現很多生動的卡通與照片。但若尋找[順風]的圖案,卻發現幾乎沒有類似強而有力的照片。

這種現象反映人類更深層的心理狀態,我們總是對自己過去征服的困境印象深刻,卻對自己擁有的優勢無動於衷。這樣的歧見也充斥在生活中,因為大部分的人每天都傾注時間與精力克服立即的挑戰與問題。克服逆風需要力氣,但是順風大概只讓我們擁有短時間感恩的心情,然後就結束了。

這樣的歧見也反映在其他層面,像是大部分人都認為父母比較偏袒其他手足,讀名人的自傳也都充斥著他們克服困難的故事。若非刻意提醒自己,我們很難記得每天擁有的特權與優勢。這樣認知上的歧見,對於為何社會總存在著不平等現象,就不難理解了。

因為當我們克服了過去面臨的困境,我們會對別人類似的苦難,歸咎於是他們的不努力。當窮孩子從高中輟學了,可能有人會抱怨是他們懶惰,因為他想起自己過去克服過的類似困境。我們通常會忽視自己成功背後擁有的資源,忘記自己出生時就擁有的優勢,然後僅說:[我也有過很多挫折!]

事實上,[貧困],並不是僅僅因為太多逆風,而是缺乏[順風]。因此,若給予貧困家庭更多[順風]的機會,或許可以解決多一些問題。

舉教育的例子來說,研究發現有錢人家的孩子與貧窮人家的孩子面對的教育不平等,主要是在沒有上學的時候,例如寒暑假時候產生的。因為在寒暑假期間,有錢人家的孩子接受了父母的資源,可以去多采多姿的營隊、閱讀各式樣的書籍、接受各式各樣的課外教育,這都是他們的[順風]優勢。因此,創造公益營隊,讓弱勢家庭的孩子也可以免費參加的暑期營隊,是增加他們[順風]的機會。

就社會上,若我們多注意到一些擁有的[順風]優勢,或許也可以減輕過去自己努力的腳色,消除一些對[不平等]看法的衝突。要知道,即便人們擁有許多優勢與資源,不代表人能不努力,而是你的努力會帶來更多成果。像是獎助學金並非鼓勵學生不念書,而是讓他們更有機會可以念到書。

因此,當對於何謂社會正義,大家說詞不一而足,難以有共識時,第一步是永遠不要忘記自己過去擁有的[順風]經歷,也多給別人一些[順風]的機會。

參考資料:

To Help Tackle Inequality, Remember the Advantages You’ve Had

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