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美眾院廢歐記健保 弱勢者失保障成未來隱憂

中央廣播電台/石武耕 2017.05.05 00:00
美國眾議院4日通過,廢除前總統歐巴馬推行的「歐記健保」(Obamacare),取消強制民眾納保等措施。這是川普總統上任以來在國會最重大的勝利,但是共和黨內部分人士仍然質疑,新版法案恐讓許多民眾失去健保的保障,也為法案未來的發展投下變數。

◎歐巴馬政績 擴大民眾納保

美國聯邦眾議院4日以些微差距通過,廢除前總統歐巴馬的主要政績之一「歐記健保」,以新版的「美國健保法」(American Health Care Act)取而代之。2010年通過的「歐記健保」正式名稱是「平價醫療法」(Affordable Care Act),宗旨是讓數百萬以往沒有健保的美國民眾,也能受惠於醫療保險的服務。民主黨指出,歐記健保讓2,000萬原本沒有納保的美國人獲得健保的保障。共和黨則主張,歐記健保的做法等於是「政府越權」(government overreach),違反了憲法的規定。

共和黨國會議員一直反對歐記健保,川普也曾經表示歐記健保「是場災難」,誓言廢除。不過,在川普當選總統後,儘管共和黨同時掌握了白宮以及國會參眾兩院,但黨內人士也發現,貿然推翻歐記健保恐將帶來政治上的風險,原因是部分選民擔心,許多民眾將會因此失去健保的保障。

◎新法案走回頭路 醫界有異見

共和黨在今年3月推出自己的健保法案版本,由於黨內溫和派與保守派未能達成共識,預估無法在眾院取得足夠票數通過,因此撤回法案。經過修正後,4日提出的共和黨版法案大幅刪減健保經費、並廢除有關強制納保的規定。共和黨主張,新版的法案將給予民眾更多選擇,並降低政府扮演的角色。民主黨則批評,新版法案將使最需要健保的人負擔不起健保,並讓數百萬人失去保障。

包括美國醫學會(American Medical Association)、美國醫院協會(American Hospital Association)以及美國退休協會(AARP)等醫療相關組織,也都在這次立法之前連署,強烈反對共和黨的新版法案。許多反對人士表示,這次倉促修法,進一步削弱了對於病患與老年人等最弱勢族群的保護。

◎同黨議員有疑慮 送參院前途難料

美聯社報導,川普這次的勝利得來不易。在表決前最後一週,川普還親自致電舉棋不定的議員,或是約見他們,當面強調這項法案對黨的重要性。最後,在強力動員之下,新版法案終於在眾議院以217比213的票數勉強通過。路透社分析指出,3月的失敗曾引起外界質疑共和黨同志能否協助川普實現競選承諾,但這場勝利證明黨內同志確實能夠合作,將鼓舞川普繼續兌現如減稅等其他政見。

新版健保法案在眾議院通過之後,將由參議院進行審議。目前共和黨在100席參議員當中只以52比48略佔多數,因此只要有少數共和黨議員跑票,這項法案仍然可能面臨失敗。目前已經有2名共和黨籍參議員聲明,他們反對目前的新版法案。

法新社分析認為,幾乎可以肯定的是,新版健保法案還必須再進行實質修改,才能在參議院獲得通過。因此這項法案未來的發展,仍然有待觀察。

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