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Uber擬2020年推出飛天計程車

中央社/ 2017.04.26 00:00
(中央社記者戴雅真倫敦26日專電)Uber正在研發「飛天計程車」,是一種可以垂直起降的飛行器,希望2020年先在杜拜和美國達拉斯地區推出,2023年全面上路。

英國「金融時報」報導,Uber打算和巴西航空工業公司(Embraer)、美國無人機製造公司極光飛行科學(Aurora Flight Sciences),以及輕型機公司Pipistrel等合作,讓夢想成為現實。

其他可能合作夥伴還有德州輕型機公司穆尼(Mooney)、貝爾直升機(Bell Helicopter)等。

Uber產品主管霍爾登(Jeff Holden)昨天在達拉斯召開會議宣布,在都市飛行自然是Uber的下一步。希望把「按個鈕就可以飛上天」變成現實。

他表示,飛行器服務對象是通勤族,像是從聖荷西到舊金山開車要超過1小時,若利用飛行器只需要幾分鐘。

Uber打算研發的垂直起降飛行器和直升機不同,會有許多小的轉子(rotor)和固定機翼,運轉起來比較安靜,也更有效率,不需要跑道就能起飛。

目前已經有Blade公司提供叫直升機服務,號稱直升機界的Uber。Uber若要朝天空發展,兩者勢必會成為競爭對手,然而Blade公司的服務要貴上許多。

Uber去年10月首次提到飛天計程車計畫,在98頁厚的白皮書中評估垂直起降飛行器的可行性。今年2月延攬美國國家航空暨太空總署(NASA)資深工程師摩爾(Mark Moore)負責Uber的飛車計畫。

霍爾登表示,他相信長期發展下去,使用垂直起降飛行器的費用會比開車便宜,也更環保、快速。

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