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為何深呼吸可幫我們冷靜

草根影響力新視野/ 2017.04.25 00:00
草根影響力新視野  琪拉編譯

長久以來,母親都鼓勵孩子覺得心情緊張時,要深呼吸一口氣。這種類似冥想的方式,可以調整呼吸,舒緩焦慮。過去只是經驗談,但最近史丹福大學的研究發現這個方法是有科學根據的。

呼吸是身體最重要也最有彈性的動作。呼吸是充滿韻律和持續的運動,就像我們的心臟持續跳動一樣。不過我們不能自主改變心跳,卻能藉著閉氣、吐氣、或打哈欠、或抽氣等方式來改變我們呼吸的方式。

25年前,加州大學洛杉磯分校的學者動物(包括人類)頭腦裡面有3000個連接的神經元,似乎與控制呼吸有關。但之後一直沒有更突破的發現。直到最近,因著新的基因技術,史丹福大學的科學家終於確定有65種不同的神經元都各自控制呼吸的不同層次。

去年發表在Nature期刊上的一篇文章,科學家發現把一條老鼠身上的節律器細胞拆除後,這隻老鼠會停止做嘆氣的動作。最近科學家也發現當把老鼠身上其他與呼吸相關的神經元拆除後,當牠們遇到原本會令牠們緊張的環境時,反而表現的相當平靜,並沒有預期的呼吸急促的現象。

科學家進一步發現這條被拆除的神經元與大腦中管理[生理激動]的部分有直接關係。這區塊的大腦會傳送訊號給其他部分的大腦,最後指導我們起床、警覺、緊張或是焦慮。代表老鼠被移除的那條神經元,功用來警告大腦可能有危險狀況將發生,讓大腦開始緊張跟擔憂用的。因此,老鼠開始聞聞嗅嗅,觀察環境,造成牠更緊張也更焦慮。如果拔掉那條神經,牠開始沉穩平靜,就像打禪一樣。

學者表示,持續的深呼吸可以避免啟動大腦管理[生理激動]的神經,讓人感覺平靜。但是大腦是不是有自主管理深呼吸的神經,讓人可以自主安詳與平靜,科學家還不得而知,但科學家已經著手在做這方面的研究了。

儘管目前的研究還在初期階段,但主持研究的科學家說:[老祖宗的智慧是對的,媽媽總是告訴我們,緊張的時候要停下來深呼吸,這一點也沒有錯!]

參考資料:

Why Deep Breathing May Keep Us Calm

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