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日本火山島可能握有珊瑚礁存活之鑰

中央廣播電台/海青青 2017.04.17 00:00
科學家指出,拯救全球面臨生存威脅的珊瑚礁群能否存活下去的關鍵,可能圍繞在日本外海一座小火山島附近的水域中。

東京南方約160公里處的式根島(Shikine island)的海床對由法國所領導的一支科學考察船、TARA探險船上的研究人員來說,是一座「活實驗室」。這支考察探險船正在尋找答案,以研究如何保護珊瑚礁免於受到氣候變遷效應的傷害。

雖然珊瑚礁在全球海洋面積不到0.2%,但是它們提供了大約30%海洋動植物所需的生存環境,包括提供食物來源與不被侵略的保護環境。

日本筑波大學(University of Tsukuba)教授、同時也是這支考察船的協調人員亞哥斯提尼(Sylvain Agostini)表示,「失去這些珊瑚礁將是可怕的事。」

式根島因水下火山活動所形成的獨特環境,仿製了科學家所認為在公元2100年前全球海洋受到碳排放衝擊後的環境。

由溫室氣體排放或水下火山活動所造成的二氧化碳累積將使溫度升高,並改變海洋水的化學成份,這個過程稱為酸化過程。

研究人員表示,式根島的部份水域讓人可以一窺海洋生命,包括珊瑚礁是如何在鹼性較弱的水中生存。

在澳洲大堡礁面臨生存威脅的同時,位於全球位置最北的日本珊瑚礁群將可以提供重要資料,讓人們對海洋生命有更多的認識。

科學家上個星期已提出警告,大堡礁因海洋溫度上升而面臨嚴重的白化威脅。

當面臨水溫太高、水色變濁等環境問題時,珊瑚礁上的共生藻會死亡而使得珊瑚失去顏色,只剩下灰白的珊瑚蟲,這就是珊瑚白化現象。

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