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研究顯示地球愈熱 哺乳類動物愈矮

中央社/ 2017.03.18 00:00
(中央社記者曹宇帆洛杉磯17日專電)熱漲冷縮是恆定的物理法則,卻不適用於馬貓狗等哺乳類動物,根據專家研究古生物化石發現,當地球愈熱,哺乳類動物愈矮,當地球慢慢降溫,哺乳類動物體型則變大又變高。

這是新罕布什爾大學(University of New Hampshire)研究生德安布洛西亞(Abigail D’Ambrosia)的有趣發現,刊登在美國「科學先端」(Science Advances)期刊。

德安布洛西亞比較同類型哺乳動物牙齒的化石與下顎的碎片,證實哺乳類動物的高溫侏儒化,發生在距今5600萬年前,當時地球突然發高燒,全球氣溫急速攀升,漲了攝氏5至8度,且這高溫持續了17萬年。

而那段期間始祖馬Sifrhippus的形體至少萎縮了30%,之後地球溫度逐漸回復正常,則Sifrhippus的體型尺寸又增加了76%。

德安布洛西亞另好奇,是否5400萬年前較小規模的地球暖化,也導致哺乳類動物侏儒化,於是她蒐集並測量4種哺乳類動物的牙齒,暖化時與暖化前的體型變遷和差異。

研究也證實,5400萬年前那回的暖化雖然規模較小,不過像是大小如狗狗的馬Arenahippus pernix,尺寸就萎縮了14%,狗的型體變得跟貓差不多,其它哺乳類動物也有高溫侏儒化現象。

德安布洛西亞說,或許是物種體型小,便於散熱,而大體型可保溫,猶如當前科學界所知,即使同物種如紅狐生長於寒帶就比靠近熱帶區域大隻,這現象稱之為柏格曼法則(Bergmann's rule)。

而當前正值地球暖化之際,科學家正好可再次觀察哺乳類動物的侏儒化,這可說是一項規模最大的實驗。

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