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超高音速客機將投入國際民航市場

中央商情網/ 2017.03.13 00:00
(中央社記者曹宇帆洛杉磯2017年3月12日專電)2.2馬赫的超高音速客機將投入國際民航市場,可為乘客帶來更快速、更便捷的航空服務。

總公司在丹佛市(Denver)的新創飛機製造公司Boom Technology,去年11月發表取名嬰兒潮(Baby Boom)的商用客機,就是飛行速度達2.2馬赫,比777-300R快2.6倍,時速最高可達2300公里。

過去民航史上也曾出現超過2馬赫的超音速客機如協和式飛機(Concorde),因2000年的空難和2001年911事件重創國際民航業且票價昂貴,當時往返倫敦和紐約超過9000美元,以致協和式飛機的營運在2003年畫下句點。

因此當Baby Boom計畫推出超高音速客機時,航空迷興奮之餘也不免有疑慮,不過Boom Technology說,相信他們研發的新產品,必定猶如它的嬰兒潮命名不斷蓬勃發展,而且只會成功,不會失敗。

根據Boom Technology官網,日後旅客搭乘Baby Boom往返紐約倫敦,他們估算每趟航程約2500美元,且目前7小時的飛行時間可縮短至3小時15分,節省飛行時數3小時45分。

Boom Technology官網也估算,舊金山飛東京,原本大約11小時的航程由Baby Boom執飛後,5小時30分就可完成,票價大約是3250美元。

對於一般乘客而言,坐趟飛機得花數千美元不免皺眉頭,但對於搶時間的高端及商務人士,將是一大福音,更何況票價優於協和式客機。

既然Baby Boom訴求的服務對象是小眾客群,Boom Technology特別記取教訓,即協和式機艙內100個座位很難滿座,以致營運成本壓不下來,反觀2.2馬赫的超高音速客機,機艙內只有40個座位。

數量精簡的座位,不僅便於永續經營,機艙內的乘客也可享受更舒適的寬敞空間,因乘客座位就只有兩列單排,每個單排都是一邊靠窗,一邊靠走道。

Boom Technology已宣布,這架號稱民航史上最快的商用客機,將在今年年底首度試飛,且維珍集團(Virgin Group)旗下的維珍銀河(Virgin Galactic),已斥資20億美元,率先訂購10架Baby Boom。

想像一下,未來清晨搭Baby Boom從台北飛洛杉磯洽公,中午即可抵達,無須過夜,晚間就可從洛杉磯飛回台北,如此跨太平洋生活一日圈的便利,將不再是遙不可及。

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