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金融新貴賣「功夫茶」 年營收5千萬美元

中央社/ 2017.03.11 00:00
(中央社記者邱柏勝台北11日電)2008年美國爆發金融海嘯,許多金融從業人員痛失工作,有人就此一蹶不振,但也有人因此展開事業第二春。王宏仁以「功夫茶」品牌立足美國手搖茶飲市場,如今年營收5千萬美元

王宏仁畢業於台大經濟系,退伍後出國留學,獲得喬治華盛頓大學(The George Washington University)金融碩士學位,隨後進入中國信託銀行紐約分行,從事企業金融工作,成為眾人口中的「金融新貴」。

然而 3年後,美國爆發金融海嘯,房地產業首當其衝,銀行企金部門的營運也受到影響,「當時公司氣氛是蠻低落的」。王宏仁說,那段時間他曾試著切入不動產債權仲介領域,卻因市場反轉客戶變得保守,想朝這方面發展似乎已不可行。

「如果不繼續做金融業,那要做什麼?」王宏仁思考未來方向,偶然從自己的人脈存摺中發現,有朋友在經營茶葉原料進出口貿易,因此他靈機一動,「不如來賣茶飲吧!」

2010年,王宏仁用在中信銀工作攢下的錢,與4位合夥人共同創立了「功夫」手搖茶飲店,首家店落腳紐約皇后區的華人街,靠著高品質原料、客製化服務,以及具彈性的行銷方式,迅速打響知名度。

「其實『功夫』會成功,是有點幸運的成分在裡面」。王宏仁說,早在功夫茶成立前,珍珠奶茶在美國就已有 2、30年歷史,並不是什麼新產品,但當時美國手搖飲料市場都還是以「休閒小站」、「快可立」等傳統茶飲店居多,且都是事先已做好,無法依顧客需求決定甜度、是否加冰塊,因此功夫茶得以「異軍突起」,成功吸引消費者目光。

另一個成功因素,則是市場差異化。王宏仁觀察出一個有趣的現象,「新移民求新、求變,喜歡嘗試新東西,但老外只要認同你,品牌忠誠度就很高」。他說,美國之前掀起一股功夫熱,因此「功夫茶」的品牌容易被記住,且為了品質,「功夫茶」使用最好的原料,雖然毛利降低,但也抓住了美國人的心,「功夫茶」也成功走出華人圈,打入白人市場。

現今,「功夫茶」在全美23州已有100家分店,年營業額從草創初期的100萬美元,成長至5000萬美元,旗下含加盟的員工逾百人,成為頗具規模的餐飲企業。

展望未來,王宏仁表示,目前功夫茶正與台灣某知名炸雞品牌合作,準備透過策略結盟進軍上海;且有赴加拿大、澳洲與越南設點的計畫,「我們將朝新型態的餐飲集團邁進,持續開發新產品」。「不滿於現狀」的企圖心,正是他勇於跳出舒適圈、最終創業成功的最大原動力。1060311

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