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加拿大手機上網全球最貴 解鎖費引爭議

中央社/ 2017.03.06 00:00
特派員看世界專欄(中央社記者胡玉立多倫多5日專電)想要在加拿大使用手機,必須先做好會被活生生剝掉好幾層皮的心理準備,它不僅是全球手機行動上網費用最貴的國家,還收取像是「解鎖費」等的不合理費用。

不久前的一項研究報告顯示,加拿大是手機行動上網費用全球最貴的國家。但加拿大消費大眾面臨的剝削,還不只是行動上網費,今天更有數據指出,加拿大各大通訊業者去年全年,光是向消費者收取的手機「解鎖費」(unlock fee) 收入,就超過3700萬加幣(約合新台幣8億7000萬元)。

由於消費者對於手機通訊業者收費過高、額外收費驚人的怨聲載道,加拿大監管機關「加拿大廣播電視及通訊委員會」(CRTC)正在舉行公聽會、檢討並修訂「行動業界守則」 (Wireless Code of Conduct),除了希望讓消費者更了解自己的月費計劃,也試圖防止俗稱「帳單震撼」(bill shock)的浮濫收費情況。其中,「手機解鎖費」、「手機行動上網流量限制」都在討論改善的範圍內。

根據國際知名的電信科技諮詢公司tefficient於去年底公布的年度研究報告,比較世界各國的手機上網費用,最便宜的是芬蘭,最貴的是加拿大,兩國之間差距高達10倍之多。

其中,芬蘭人每個月平均使用的手機數據流量超過7GB,收費不到5歐元(約合新台幣164元);加拿大人平均每月使用手機數據流量1GB,卻得為此付費45歐元。至於排在中段班的美國,平均每月手機數據流量2.5GB,收費約18歐元。

其它排在加拿大之後的手機上網費用昂貴的國家,分別是比利時、德國、捷克和荷蘭。由於這些國家收費高昂,手機用戶使用上網數據量都很少。反觀收費最便宜的芬蘭,有一半的手機用戶是使用手機上網無限流量方案,芬蘭手機公司DNA的用戶,平均每月上網流量多達9.9GB。

在加拿大,支付手機通訊和上網費用是生活中的一大痛苦開銷,消費者只要使用時稍不注意,就有可能接到電訊公司的來電簡訊,通知用量已達上限,即將被收取超額費用,金額動輒上達15元加幣(約合新台幣350元)。

令人生氣的還包括,在加拿大不只「撥打」手機要錢,「接聽」手機也要錢,一不小心還會因為身在不同區域,支付了長途電話費。

此外,選擇顯示對方來電號碼的服務要加錢、設定語音留言信箱要加錢、紙本帳單要加錢、換新手機還要加收「升級費」,各式各樣的額外收費,讓人看到帳單時,想不震撼也難!

「手機解鎖費」是另一項令消費者匪夷所思的開銷。根據加拿大廣播公司(CBC)報導,加拿大各大通訊業者2015年全年收取的手機解鎖費,高達3770萬元加幣,比2014年一舉增加了75%。

加拿大手機通訊業者為了控制客戶使用自家提供的通訊服務,都會將手機上鎖後賣出。消費者想要解鎖手機,必須支付通訊業者50元加幣的「解鎖費」。付了這筆費用才算真正擁有一支可以任意選擇簽約公司的手機,所以也被笑稱為「贖身費」。

上個月,由CRTC在渥太華舉行的公聽會中,就有很多消費者提出取消手機解鎖費的要求。一名與會者說,「為什麼我花錢買了手機,還得再付一筆解鎖費來替手機贖身,才能換去使用別家的服務?簡直太荒唐了!」。

不過,到目前為止,加拿大3大通訊集團包括羅傑斯(Rogers), 貝爾(Bell)和研科(Telus),仍然堅持收取手機解鎖費的立場。他們表示,手機上鎖是為了防止客戶簽約後賴帳走人,也可以確保第3方新上市的手機產品不至於立即流向其他國家。這些公司還表示,如果不收解鎖費,這些費用將轉嫁到其他消費者身上。

由於3大通訊集團都採取同樣的手機解鎖收費策略,其他相對小型的通訊公司表示,他們因此不得不也收費。前身是Wind的Freedom公司建議CRTC,最簡單的解決方法,就是要求每家通訊公司只賣不上鎖的手機給客戶。

加拿大手機使用者能不能多一點自由?少被剝削一點點?就看CRTC近期內會做出什麼決定了。

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