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不求名利 阿益師回鄉打造地瓜王國

中央社/ 2017.03.05 00:00
(中央社記者朱則瑋台北5日電)知名廚師阿益師蘇嘉益20歲出頭就當上五星餐廳主廚,但他放棄一切,回鄉從頭開始,利用在地的地瓜創作料理,他說,比起名利雙收,讓家鄉名產發揚光大才是他的夢想。

43歲阿益師出身雲林水林鄉,由於阿嬤在廟宇作義工,負責幫忙煮菜給香客吃,阿益師從小看著阿嬤進出廚房,端出各式佳餚,他決心要成為優秀廚師。

長大後,如今已能煮出一大桌好菜,他說,都要感謝阿嬤。

他從國中畢業後就隻身到台北餐廳擔任學徒,每天從早上忙到半夜,挨打挨罵都是家常便飯。廚房學徒要學成除了需時間和好師傅外,上進心也很重要,阿益師平時學習、工作外,他利用午休等時間勤練刀工等技巧,每天從未間斷。

他表示,他在短短1年時間就學會超過50道功夫菜,成功出師,並一路往上爬,22歲當上五星級魚翅餐廳主廚,廚師之路前程似錦。

不過,後來父母親身體不佳,加上思鄉情懷,阿益師在25歲事業、名利正準備起飛風光時,毅然回到故鄉雲林水林鄉,讓很多同行大呼可惜。

「從沒後悔過!」阿益師看著電視上許多名利雙收的名廚,揮手笑笑地說,這又不是他的夢想,回鄉後從流水席外燴做起,所以事情都得自己來,比起當主廚更累,賺的錢也更少,曾經1個月都沒收入,熬了1年多才慢慢累積名氣。

阿益師後來看到家鄉盛產的地瓜,味道好品質高,卻因名氣不高,農民賺不了多少錢,且年輕人外流嚴重,他和家人商量後,發展出「阿甘薯叔」品牌,與農民契作,提高收購價格,讓大家有錢賺。

阿益師表示,很多廚師選擇追尋高檔食材的高難度料理,像他就算到其他縣市作外燴,一定強調自己是「雲林廚師」,把地瓜融入菜餚中,食材簡單卻充滿溫度和故事,一直想讓阿嬤看到現在的他,可惜阿嬤已經過世了。

阿益師說,目前已為家鄉創造超過100個工作機會,未來希望把水林鄉地瓜推廣到全台灣,甚至全世界。

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