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化石證據出土 地球料43億年前已有生命

中央社/ 2017.03.02 00:00
(中央社巴黎1日綜合外電報導)英國倫敦大學學院團隊今天發表報告指出,先前他們在加拿大發現歷來最古老的化石,其中蘊藏了「直接證據」,顯示地球生命比先前認為的還早出現,38到43億年前即已有生命存在。

倫敦大學學院(University College London)團隊在「自然」(Nature)期刊發表報告指出,一般認為地球約45.7億年前誕生,而他們在魁北克發現的這些微體化石是距今37.7至42.9億年前形成,也就是說,地球形成後不久,就有生命出現。

這項發現或許暗示了,太陽系之外差不多時間形成、滿布水的星球,也可能存在生命。

法新社與英國廣播公司(BBC)報導,先前發現的最古老微體化石是在澳洲西澳省(Western Australia)出土,年代約在34.6億年前。

倫敦大學學院教授巴皮諾(Dominic Papineau)表示,即使以預估範圍最近的38億年來算,「我們發現的這些微體化石」,比任何年代最接近的化石還早大約「3億年」。

報告第一作者陶德(Matthew Dodd)問道:「如果地球這麼快就出現生命,我們可以預期這是簡單的過程,在其它星球也可能發生嗎?」

他說,由於火星和地球在同時期間都存在液態水,「我們可以預期會在火星上發現40億年前的生命證據」,但也有可能地球「只是特例」。

這些化石結構鑲嵌在加拿大1個深海海床「努夫亞吉圖克地表帶」(Nuvvuagittuq Supracrustal Belt)的石英層中,團隊發現後,運用雷射造影和分析與有機物質相關的礦物質等多種方法檢驗,找到了有力的生命證據,尤其是磷灰石與碳化物這兩種。

這些化石結構僅有人類頭髮1/10至1/2寬,長僅半公釐,裡頭布滿血紅色管狀物,以及海洋裡以鐵為食的細菌形成的細絲,可能是地球首批生命形式的棲息地。

陶德宣稱,這項發現能為生命起源帶來新觀點。他告訴BBC:「把最古老的已知生命形式握在手中,看著它們、分析它們,讓人覺得好渺小。」

「這發現解答了人類心裡常有的1大疑問:我們從何處而來,為什麼會在這裡?」(譯者:中央社鄭詩韻)

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