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科學家用鐳射光 發現1億年前近鳥龍之謎

中央社/ 2017.03.01 00:00
(中央社巴黎28日綜合外電報導)科學家今天說,1億6000萬年前生存在地球上、體型有如雞鴨且長有羽毛的近鳥龍,有助於讓飛禽和走獸之間失去的環節具體浮現。

法新社與科學新聞網站Phys.org報導,中國和美國科學團隊利用鐳射來研究侏儸紀時期恐龍「近鳥龍」(Anchiornis)的骨骼軟組織,而這些骨骼現已成化石。

發表於「自然通訊」(Nature Communications)的研究報告執筆人之一、香港大學的皮特曼(Michael Pittman)說,化石輪廓顯示,近鳥龍有著「鼓槌狀的腿、細細的尾巴和像是現代鳥類翅膀的手臂。」

他在影片說明他的發現時說:「我們甚至在近鳥龍化石中發現它足部的鱗狀物,就如同現在的小雞一般。」

目前仍無法確定,近鳥龍是否會飛。

科學家對恐龍身形的了解,多半是根據其骨骼化石,並與現存的恐龍親戚鳥類和鱷魚加以比較而得知。

皮特曼及其團隊利用強力鐳射光來研究化石所附著的岩石,並憑印記分離出肉質部分。

皮特曼說:「我們把近鳥龍標本上放在黑暗的房間,再用紫色鐳射光照射,結果標本自己在黑暗中發光,讓我們發現了這些驚人細節。」

「這是首次揭露出羽毛恐龍各種十分詳細的輪廓。」

科學家相信,對於近鳥龍的研究,是打開鳥類和飛行起源的知識之鑰。

據悉近鳥龍生存的年代與地球上最早出現鳥類的時間相同。(譯者:中央社周慧盈)

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