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萬那杜禁止進口垃圾食物

草根影響力新視野/ 2017.03.01 00:00
草根影響力新視野 文:琪拉編譯

在萬那杜,政府的集會裡將不再提供餅乾和含糖飲料,遊客中心裡再也找不到進口的麵條和魚罐頭。取而代之的是什麼?當地盛產的椰子、龍蝦還有檸檬汁。

當許多國家的政府都掙扎地想要遏止國民飲用碳酸飲料以減少肥胖時,在遙遠的太平洋上的島國萬那杜,該國的政府也在研擬法案,阻止全國的政府機關及遊客中心提供一切進口食物。這項法律將於今年三月生效,起因在於不僅萬那杜,很多太平洋上的島國,都有國民肥胖問題,部分原因在於居民吃了太多進口垃圾食物。

國際健康學者也同意這樣的禁令。因為對於這些只有一千萬人口的眾多太平洋島國,因為孤立、貧脊以及資源不足,要把重症病人送往其他國家治療將是比昂貴的花費。Roger Magnusson,這位雪梨大學的健康法學者說:[想像若美國有7500萬的人罹患糖尿病,這對美國來說將會是空前的大災難,這也是萬那杜的情況。]

太平洋島國上,國民肥胖的問題到底有多嚴重呢? 根據2014年世界銀行的報告,位於玻里尼西亞區的東加王國內,有52%的成年男子有肥胖問題。它們又發現,全世界共有七個國家的成年女性有半數以上有肥胖問題,其中四個都是太平洋上的島國,包括東加王國、薩摩亞、基里巴斯以及密克羅尼西亞聯邦。研究指出,那地區的人民有19%-39%罹患糖尿病,在萬那杜的比例約是24%。主因在於人民的飲食幾乎是動物蛋白質以及碳水化合物。原因太平洋島國天然資源貧脊,民生需要幾乎仰賴進口,但是若各國提供的是不健康的垃圾食物,對居民將是災難。

目前標準的作法是對進口食品附加高關稅。太平洋島國對於進口的含糖飲料都附加7%到15%的關稅,想以此遏止居民飲用含糖飲料。但是這樣以附加稅的方式,加上全民教育、營養標示、學生營養教育,似乎還是無法減緩國民肥胖的問題。

鄰國薩摩亞曾做過努力。從二次世界大戰過後,美國大量進口火雞屁股至薩摩亞。從那時起,富含脂肪的火雞屁股是當地很普遍且價格低廉的飲食,但也造成居民健康嚴重的威脅。2007年該國曾立法全面禁止火雞屁股肉的進口與販賣,甚至對火雞屁股嚴苛高達300%的關稅,並禁止當地商店販售火雞屁股。即便如此,政府的管制成效不彰,因為很多居民也無法負擔當地生產的食物,結果政府的努力宣告失敗。

萬那杜會不會也面臨像薩摩亞同樣的情境?該國官員對此有信心,他認為除了火雞屁股外,其他像糖果、罐頭肉類、含糖碳酸飲料這些都會危害該國年輕人一輩子的健康,政府有責任保護他們。

參考資料:

As Obesity Rises, Remote Pacific Islands Plan to Abandon Junk Food

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