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醫療軟實力 幫台灣穩邦誼

中央社/ 2017.02.25 00:00
(中央社記者陳偉婷台北25日電)台灣邦交國馬紹爾群島共和國,人民常受糖尿病慢性折磨,甚至病重才發現罹病,但總成憾事。台灣護理師徐韻婷自願到馬國長駐,幫忙衛教,用醫療軟實力,維繫邦誼。

馬紹爾群島位於南太平洋,由數百個島嶼組成,多屬環礁地形,是中華民國邦交國之一。炙熱的氣候、湛藍的海洋和和善的人民,增添馬紹爾的風情;但當地醫療資源缺乏,醫護人力不足,民眾若染上重病,往往需要千里迢迢送台灣、美國或菲律賓救治,耗日費時,人命可能就此消磨。

駐馬紹爾群島共和國台灣衛生中心在西元2008年成立,至今運作10年。衛生中心的任務除了協助改善馬國人民糖尿病的狀況,減輕他們因罹病帶來的生活不便,也定期派台灣的醫師到馬紹爾短駐,豐富馬國醫療資源,讓受病痛所苦的人有重生的機會。

糖尿病是馬國人民長久以來的夢魘,根據世界衛生組織統計,馬國糖尿病盛行率約24%。但駐馬國台灣衛生中心的護理師徐韻婷觀察,社區有很多人根本不知道自己有糖尿病,粗估盛行率應該有30%。

徐韻婷說,馬紹爾的地理環境特殊,美國曾選擇此地進行核爆,受核輻射影響,當地人原本賴以維生的捕魚、採集椰子等,都變成遙不可及的事情。當地也難種植蔬果,必須仰賴進口,但價格又很高昂,一般民眾根本無力負荷。

她說,當地人三餐多是吃很多的飯配上烤肉或罐頭,也常吃加工品、泡麵等,飲食非常不健康,澱粉類等高升糖食物又是讓血糖控制不穩的元凶。

糖尿病需要長期的飲食控制、運動、搭配藥物治療,徐韻婷說,為了讓當地民眾和糖尿病和平共處,她發想了公共衛生宣導計畫,找當地民眾、非政府組織和宗教團體一起合作,深入社區幫民眾量身高、體重、血壓,收集健康監測資訊,且衛教糖尿病相關知識,還辦烹飪教室,教民眾健康飲食。

徐韻婷說,當地人一開始當然完全不買帳,飲食習慣要一時半刻改變也相當困難。她一開始熱血沸騰,拚命跟馬國人民說應該怎麼改變,「但她們早就聽過太多人告訴他們應該怎麼做」,由上而下的指導只讓馬國人民當成耳邊風。

「這個島上唯一能改變的,就是馬國人民自己」,徐韻婷說,有些人可能抱持著「要來改變島民」、「給別人新生」的心情投入國際醫療服務,但只有當地人發自內心想為自己改變,一切才有動起來的可能。

她改用鼓舞的語言,跟馬國人民互動,雙方一起思考怎麼讓糖尿病衛教深入每個家庭,才讓整套公衛宣導計畫順利推行下去。

台灣的醫療輸出是維繫邦誼的重要關鍵,徐韻婷身為駐馬國台灣衛生中心唯一一名長駐人員,對馬國的政治環境、社會脈動和人際網絡都細細掌握,也讓她更明白台灣的國際處境雖勢單力薄,但靠「軟實力」也能讓對方心悅誠服,願意和台灣當朋友。

過去馬國人民到首都馬久羅醫院看診,患者照X光大排長龍,要花很久的時間,加上沒有影像儲傳系統,醫師還得跑去X光室看片,往往來回就要1、2個小時。台灣協助馬久羅醫院建置數位化系統,大幅改善就醫方便度。

不只是軟硬體的建置,徐韻婷說,2016年的3月到7月,有兩名醫療替代役男到馬紹爾服務,幫忙做社區衛教、糖尿病篩檢。

替代役男觀察,很多患者因為發現的太晚,導致糖尿病足、必須截肢,造成難以回復的傷害,患者來篩檢時,一併加做足部測試,及早發現末稍神經病變問題,能更早轉診,提供更好的治療。

「讓馬國人感受到誠意,不是做完計畫就走」,徐韻婷說,若說到馬紹爾是做醫療援助,更像是「學習之旅」,學到和不同文化、語言、想法的人溝通,把事情做的圓滿,讓彼此牽著的友誼之手握得更緊,「給的過程也收穫滿滿」。

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