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美國流感疫苗發揮功效

草根影響力新視野/ 2017.02.24 00:00
草根影響力新視野 文:喬依絲編譯 Photo Credit: huntlh @ pixabay by CC0 Public Domain

流行型感冒總是令人聞之色變,若有人在身邊咳嗽或打噴嚏,恐怕巴不得立刻逃離現場。台灣流感高峰期約在12月底至隔年2-3月,當進入流感高峰期之前,政府即提供補助給予體抗力較弱的年幼及年長族群優先拖打公費流感疫苗,以降低病毒傳播及重症與死亡的發生機率。流行性感冒爆發全球大流行時,更是對人類造成極大的恐慌及影響,在二十世紀中一共發生了三次全球大流行,分別是1918年H1N1 (全世界約5億人感染、5千萬到1億人死亡)、1957年H2N2 (全世界約100萬人死亡)、1968年H3N2 (全世界約75萬人死亡),值得欣慰的是,這3次全球大流行的死亡人數似乎隨著醫療進步而逐漸減少,其中流感疫苗可說是功不可沒 (資料來源:衛生福利部疾病管制署及維基百科)。

根據美國疾病控制與預防中心發病率及死亡率週報告的初步資料顯示,截止日前統計,季節性流感疫苗已有效減少了48%的門診次數。此項報告研究人員於去年11月底至今年2月初追蹤了3,144名兒童及成人,其中1,650人接種了流感疫苗。此項觀察同時發現,疫苗對於各年齡的防禦率並非一致,50至64歲中老年人防禦率最高,約58% ; 其次是6個月至8歲的嬰幼兒童,約53% ; 65歲及以上防禦率46%、9至17歲為32%、18至49歲為19%。

美國名校范德堡大學醫學中心傳染病專家William Schaffner博士表示「流感疫苗雖然好,但是並非完美,然而最重要的是老年人及其身邊的親友務必接種疫苗,因為此次主要流感病毒株H3N2對於老年人傷害力最大,極有可能造成老年人嚴重併發症,所幸此次疫苗預測確準,有效降低流感傳播程度」。

流感症狀包括發燒、頭痛、肌肉痛、疲倦、流鼻涕、喉嚨痛及咳嗽等,部分患者會有腹瀉、嘔吐等情形,與一般感冒症狀最大差別就是會全身痠痛、倦怠。流感季節通常從11或12月至隔年3月,通常在2月達到高峰。在美國,每年受影響的人數差異極大,根據美國疾病管制與預防中心(CDC)報告顯示「每年全美約有數百萬人患病、數十萬人住院、數千或數萬人死於流感」。

每年流行病學專家都會預測新一年度可能引發流行的流感病毒株,並以此預測開發新的流感疫苗,有時預測準確,但有時則可能失準,不過即使預測錯誤,對於接種疫苗者仍會提供交叉保護的效果。

Reference :

Flu-related doctor visits cut by 48 percent, thanks to vaccine, study finds

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