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全球第二隻 大猩猩罹患唐氏症

中央廣播電台/海青青 2017.02.22 00:00
根據發現頻道21日報導,日本京都大學(Kyoto University)研究人員詳細記錄了全球第二例大猩猩出現與人類唐氏症(Down Syndrome)類似的遺傳缺陷。

這隻圈養出生、現在24歲的母猩猩名叫佳奈子(Kanako),她的第22對染色體多出一個,此情況被稱為「第22對染色體多體症」(trisomy 22)。人類唐氏症則是「第21對染色體多體症」,也就是第21對染色體有3個。

先前在1969年曾在另一隻大猩猩身上出現類似情況,那隻大猩猩後來沒有活過2歲。

人類唐氏症的典型徵狀包括生長遲緩、不同程度的智力受損、以及斜視。

住在京都大學熊本避難所(Kumamoto Sanctuary)的佳奈子7歲即失明,而她年僅1歲時就罹患白內障。她也有斜視、變薄的眼角膜、先天性心臟病,以及發育不良的牙齒。

研究人員是在3年前為佳奈子進行例行檢查時發現她的心臟出現缺陷的異常情形。稍後的染色體分析則顯示問題出在她的第22對染色體上。

雖然她的失明情形可能讓她在與其他大猩猩相處時並不安全,不過,佳奈子交了一位母猩猩好友,她們可以定期接觸相處。到目前為止,研究人員表示,這兩隻大猩猩相處的非常好。

科學家目前仍無法確定大猩猩出現第22對染色體異常的機率有多高,但認為可能與人類發生的頻率類似。根據研究人員,人類罹患唐氏症的機率大約為600個出生嬰兒中出現1個。

有關佳奈子的研究已刊載在「靈長類」(Primates)期刊中。

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