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母愛是內建的嗎?懷孕會變笨?答案令人意外!

華人健康網/圖文/白袍旅人兒科醫師楊為傑 2017.02.18 00:00

門診時,很多媽媽都會跟我說,覺得懷孕或生小孩後自己變笨了,記憶力也退步了。也不少媽媽跟我說:我本來覺得小孩是一種很惹人厭的生物,但是沒想到我還挺享受當母親的感覺。我也問過我太太:懷孕很辛苦,但是如果以後科技可以讓你跳過這一切的辛苦,直經升級成母親,你覺得如何?

太太想了想,搖頭說:我不要。我寧可這樣辛苦懷胎十月,那是一種很獨特的體驗。

懷孕讓母親的大腦產生變化

科學家一直想知道懷孕到底會對大腦產生什麼樣的變化。2016 年 12 月,頂級期刊「Nature Neuroscience」(Impact factor:16 ! ),有一篇很經典的論文,跟大家分享裡面的幾個重要發現,對大家可能有幫助。先說結論:

懷孕的確會讓大腦皮質的許多部位「體積減少」。受影響的主要是負責認知、社交、記憶、情緒的大腦。

這些變化至少會持續兩年,只有海馬迴(負責記憶的區塊)會恢復到產前的體積。

配偶(父親)的腦部:沒。有。任。何。變。化。

母親的認知功能沒有變差,甚至某些社交功能變得更好!

母親們看到自己的北鼻時,某些大腦區塊會明顯的活化(發揮功能)。而且這些明顯活化的部位,正是那些「體積減少」的部位!

「體積減少」的程度越明顯,該母親與孩子的親密度(依附感)會越好。

也就是說,懷孕的整個過程,重新塑造了母親的大腦。讓大腦能更加地適應母親所需要的多重技能,而且多數人會「母愛大爆發」,或者是「降低對嬰兒的厭惡感」。

大腦某些部位的體積會減少?

直覺來看,大腦皮質體積減少,感覺上就有點糟糕,是不是大腦「萎縮」了?

不是這樣的。大腦在我們的一生中,都會不停的改變,以因應外界環境的變化。以前認為步入中年的大腦就不行了,但是近年的研究卻發現:中年的大腦更厲害!大腦的成熟比我們想像的更晚,可能要到三十歲以後才會成熟。(大叔我表示:欣慰)。對於母親來說,這個「體積減少」的過程,其實是一種大腦更加成熟的現象。可以把它想像成是雕塑。一塊原石,什麼都不是,在大師的手藝之下,才變成藝術品。從原石 –> 藝術品的過程,體積當然減少了。但是卻更精緻,更有用了!

在其他的哺乳類動物腦部,也可以發現類似的現象。這些母親們,會「降低對幼雛的厭惡感」。相信很多母親都很難想像自己竟然能忍耐這麼不講道理又愛哭的小孩……。在哺乳動物中,成為母親後她的空間能力與獵食能力都會增加,所以很多時候都是雌性動物帶小孩跟教導獵食技巧。至於人類,這些腦部變化確保了社交能力的上升,包括「解讀嬰兒狀態」的能力。(這實在是太強了!)嬰兒與母親的依附感,也會更好。

媽媽懂孩子,是天性

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結語

這個研究告訴我們,懷孕過程經歷的一切,是有價值的。這過程根本的改變了母親的大腦,讓母親更能成為一個適合的母親,這是數百萬年來演化的結果,是大自然的法則。

但是,的確有些媽媽無法體驗「母愛大爆發」。那完全是正常的,請不要給這些媽媽過多的壓力。那是生理因素使然,不是媽媽的問題。理解了這點,就不會隨意的指責別人了。

本文出自:白袍旅人兒科醫師楊為傑

文章連結 http://www.top1health.com/Article/234/51221

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