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健康又樂活 照顧老毛孩5撇步

中央社/ 2017.02.11 00:00
(中央社記者邱柏勝台北11日電)現在養毛小孩的人越來越多,但貓、狗等寵物的平均餘命只有10幾年,做好面對「生離死別」的準備,是每位飼主的必修課。不過,更重要的應該是讓毛小孩「老的有品質」。

「我們必須把牠們當成家庭的一份子,讓牠們老有所終」。戴瑩乾動物醫院醫師戴瑩乾表示,一般而言,狗狗活到了9歲,就進入老狗階段,如果是大型犬,可能6至8歲就會面臨老化問題。雖然目前醫學仍沒有辦法進步到幫牠們延年益壽,但飼主透過5種做法,也能讓牠們無病無痛、健康地老去。

一、飲食:戴瑩乾說,相較於幼齡犬,老狗攝取的蛋白質不用太多,因為牠們代謝變慢,並開始出現肥胖、心血管、骨骼關節退化的問題,過多蛋白質反而讓他們身體無法負荷,影響健康。

二、定期健康檢查:跟人一樣,年紀到了就要做健檢。戴瑩乾說,通常狗狗6歲以後就該每年驗血,追蹤身體機能狀況。他也提及,每隻狗狗習性不同,一次性的看診不一定可以發現問題,也比較難對症下藥。因此他建議飼主,在狗狗小時候就應該要有固定諮詢的獸醫師。

三、食用保健食品:活動力大的狗狗,或是先天上骨骼關節有缺陷的品種狗,到了老年時飼主可以給牠們吃骨骼保健食品。另外,狗狗老年常有白內障問題,也可以透過點藥、服用抗自由基食品,延緩或降低罹患白內障的機會。

四、結紮不是必須:戴瑩乾說,替寵物結紮主要是避免牠們罹患生殖系統疾病,但因為結紮後缺乏賀爾蒙,牠們反而容易出現免疫系統疾患或是腫瘤、心臟肥大等問題。因此他建議不一定要結紮,「除非牠們的生殖系統已經有問題或生病」。

五、適度運動:跟人一樣,狗狗即使進入老年階段也要運動,有益身心健康。不過,如果過度運動,將會使原本已經在老化的關節加速退化,且運動加速代謝對延壽沒有助益,因此還是「適度」最好。

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