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對抗失眠的武器!褪黑激素知多少?

華人健康網/圖文/葉峻榳醫師提供 2017.02.10 00:00

台灣人失眠的問題有多嚴重?

失眠 (Insomnia)

根據2015年台灣睡眠醫學會的調查,慢性失眠盛行率為20.2%,話句話說,每5個人就有1位有失眠問題。近一步統計發現,失眠患者中,64.5%對藥物有負面看法,67.3%希望依靠非藥物治療。

「64.5%失眠患者,對藥物有負面看法!」那麼,服用安眠藥的人有比較少嗎?根據衛福部食品藥物管理署統計,2014年安眠藥使用量約3億3仟9佰萬粒,排起來相當於中山高速公路的總長度 ; 當中,尤以佐沛眠 (Zolpidem) 使用量最多,約有1億3仟7佰零9萬粒,這顆藥有個鼎鼎大名的名字 - 史蒂諾斯(Stilnox)。

「67.3%失眠患者,希望依靠非藥物治療!」在非藥物治療的選擇中,褪黑激素 (Melatonin) 相當有名,在國外 (例如:美國) 它是隨處可見的保健產品。

松果體 (The Pineal Is the Source of Melatonin)

褪黑激素是由松果體 (Pineal gland) 所分泌的賀爾蒙。它從最初的原料 Tryptophan (色胺酸,為人體不能合成的必需胺基酸,需要從食物中攝取), 轉變成中間產物 5-Hydroxytryptophan (5-羥色氨酸)、Serotonin(血清素)、N-Acetylserotonin(N-乙醯血清素),最後變成褪黑激素。

褪黑激素的分泌會受日夜週期所調控。當夜晚來臨時,分泌量會上升 ; 白天光線充足時,分泌量則下降。若要維持規律分泌,「正常作息」跟「飲食」都要兼顧!含有豐富色胺酸的食物,主要是魚類(鮪魚、鮭魚)、肉類(牛肉、豬肉、火雞肉)、奶類製品(牛奶)等。豆類食品,以黃豆含量為高 ; 其他像是堅果、香蕉等也是不錯的選擇。

生理角色 (Physiologic Roles of Melatonin)

褪黑激素除了跟睡眠有關,在生殖系統也有作用!它會影響促性腺激素 (Gonadotropin) 的分泌跟青春期的到來。在動物實驗中發現,若移除松果體造成褪黑激素無法製造,會導致性早熟(Precocious puberty) ; 松果體對於人類生殖系統的影響,仍有待進一步研究。

褪黑激素的應用 (Melatonin Therapy in Humans)

關於褪黑激素的研究很多,舉凡從減緩老化、預防血管再灌注傷害、強化免疫系統等都有報告。最詳盡的研究,都集中在「調節日夜週期」這部分,不少研究指出褪黑激素具幫助入眠、改善睡眠品質等效用 ; 因此,褪黑激素常被用來應付長途飛機旅行的時差問題(Jet lag)、日夜顛倒的輪班生活。

然而,有兩篇統合分析(Meta-analysis)指出,褪黑激素對於改善失眠的效果,證據仍有限,不過短期使用 (文章連結

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