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電針治療、中藥 退化性關節炎治療新選項

台灣好新聞/生活中心/綜合報導 2017.02.04 00:00
陳先生75歲,前年因旅行走了較長的路,右膝疼痛發熱活動有響聲,上下樓梯時疼痛加重,無法蹲下,經X-光檢查發現右膝蓋為退化性關節炎。經二周的電針治療後,右膝疼痛大幅減緩;一個月後膝蓋活動度增加,可以蹲下但感覺無力,站起時需靠手扶物才可以站起;三個月治療後疼痛已非常輕微,蹲下站起時膝蓋有力完成動作,毋需靠手扶物。之後佐以補氣血益筋骨的中藥,兩周回診一次,兩年後中右膝疼痛並無再犯,行動自如。

許太太70歲,160公分,75公斤。雙側膝蓋都會疼痛,常常晚上需靠止痛藥,不然會因為疼痛而無法入睡。檢查時發現膝蓋腫脹並且輕微變形,X-光檢查雙膝蓋均為退化性關節炎。經四周的電針治療後,疼痛指數(VAS)由八分降到二分,不用吃止痛藥,也不會因疼痛而失眠。停止電針四周後電訪詢問病情,疼痛指數維持穩定在二分。

程先生93歲,雙膝疼痛不良於行,因已服用多種慢性病的藥物,且腎功能微差,因此不想吃止痛藥。電針兩周後疼痛亦減輕,需服用止痛藥的情形也降低,並且可以扶著拐杖行走。

根據世界衛生組織統計,中老年人常深受許多慢性疾病所困擾,其中退化性關節炎不僅是中老年常見的疾病,更是一種嚴重危害中老年人生活品質的慢性疾病,尤其是50歲以上的人,與失智、中風和冠狀心臟病並列為造成老人失能的四大疾病。退化性膝關節炎的導因為膝關節間的軟骨被破壞及溶解而造成,致病因子包括年齡、性別、遺傳、體重、外傷或過度使用,與其他之疾病的共病影響等。主要有感到疼痛、關節僵硬、關節活動受限、關節活動時有異常聲響、關節變形及關節發炎腫大等幾項症狀。

台北市立聯合醫院中醫科主治醫師蔡曜鍵指出,膝退化性關節炎通常是在身體檢查時,病人表示疼痛、僵硬,或是某患部在活動中疼痛加劇,而休息時疼痛減緩。隨著病情加重,患者也會表示疼痛變得持續,而且經常有無法預測的劇痛。醫生有可能會觀察到腫脹以及患部畸形有摩擦音,還有活動範圍的限制。X光檢查多被用來做出明確的退化性關節炎的診斷,骨骼間隙縮窄及軟骨硬化也可在X光檢查中清楚呈現。

蔡曜鍵表示,目前醫療尚無法根治退化性的慢性疾病,治療目標以減輕關節疼痛與僵硬、增加活動功能、維持病患日常生活獨立性為主。傳統治療方針包含使用非類固醇抗發炎藥、膝關節鏡手術、關節腔內注射、置換人工關節等等。這些療法都尚有缺陷,其中最常見的抗發炎藥只能有止痛效果,沒有延緩關節退化功能,卻經常發生用藥過量情況,而造成肝臟及腎臟的負擔。而手術治療後所遺留的傷疤以及沾黏,也會造成周圍組織結構上的破壞。但是如果不積極治療,膝關節會彎曲攣縮、內或外翻變形、腿肌肉萎縮等都越來越嚴重,且膝關節活動範圍越來越小,膝關節疼痛及僵硬越來越嚴重,甚至無法走路。

根據世界各國的研究資料都有記載,在退化性膝關節炎的治療方面,中醫針灸、溫針、電針及灸療法都有實證的統計數字能證明療效,可以大幅降低疼痛度,而且提高活動功能。中醫電針止痛的效果也有研究顯示比西醫非類固醇抗發炎藥的效果要好。

蔡曜鍵說,於十年的臨床經驗中,以兩組交叉電針的模式,可以用較少的穴道,而且非常有效的減緩膝退化性關節炎的疼痛,之後也能大幅的改善患者膝部的日常活動功能,即使以單純針灸的治療模式也有相當不錯的療效。所以退化性膝關節炎的患者如果因肝腎功能差,需減少止痛藥的使用,或是疼痛嚴重但還未退化到需要手術治療的程度,非常建議使用中醫針灸這個安全又有療效的治療選項。

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