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小小螞蟻方向感一流 倒退嚕也認得路

中央社/ 2017.01.21 00:00
(中央社邁阿密20日綜合外電報導)科學家表示,儘管身軀小,但螞蟻是聰明的導航者,即使倒著走也能找到方向,這些技能有助研究出更佳的機器人。

這項研究是針對沙漠螞蟻,檢視牠們在搬餅乾屑時,如何找到回家的路。研究結果刊載於「當代生物學」期刊(Current Biology)。

當螞蟻搬小餅乾屑時,會往前走。但搬較大餅乾屑時,他們會倒著走拖回蟻窩,有時還會讓食物掉在路上,透過察看太陽的方位,找到自身方向。

研究人員表示,這種檢視環境及比對行進路徑和周遭記憶的做法,顯示螞蟻的腦力比過去想像中複雜。

研究共同作者、愛丁堡大學資訊學院教授韋柏(Barbara Webb)表示:「螞蟻的腦相當小,比針頭還小,但牠們能在許多艱困條件下找到方向,包括倒著走。」

韋柏說:「瞭解牠們的行為讓我們對腦部功能有了新看法,並對打造出模仿螞蟻能力的機器人系統帶來啟發。」

研究人員並說,螞蟻這項行為對人類會有助益,因為有助研發出操控機器人的新電腦演算法。

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