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吸菸挺長照是公益?

草根影響力新視野/ 2017.01.13 00:00
草根影響力新視野 文:Zera Photo Credit: OpenClipart-Vectors @ pixabay by CC0 Public Domain

台灣步入老齡化、少子化是眾所皆知的事情,以2016的資料顯示,台灣失能人口有76萬人,到2026年老年人口占20%,將進入超高齡的社會,但是接著到2060年老年人口恐將達到40%,長照制度至關重要。人口老化導致勞動人口減少,需要照護的人口增多,嚴重的衝擊經濟生產力,這是整個社會需要面對的嚴肅問題。政黨輪替之後,長照財源從保險制改為稅收制,因著長照服務項目擴增,服務對象也加大,長照財源從哪裡來讓各國都傷透腦筋,例如:英國、荷蘭採用稅收制;德國、日本採用保險制。一般都認為考量穩定的財源,實施長照保險制並佐以使用者部分負擔是不錯的選擇,即便如此人口老化的日本,長照財源多元有稅收、有保費、有部分負擔,仍然不斷的在調整,因為財政負擔太重了。

最近立法院臨時會通過長照服務法修正案,確定長照的財源是透過調高遺贈稅遺產稅10%,及菸捐稅每包20元的稅額來籌措。大家應該記得2008年馬政府將遺贈稅從50%調降到10%,但是根據統計的數字發現,幾年下來稅收並沒有顯著的增加,連財政部的次長都說「富人會先進行資產挪移,能增加的稅收可能不多。」因為遺贈稅是機會稅,並非穩定的財源。衛福部次長預估遺贈稅可收到60億,菸稅可收158億,加上明年預算可達到330億長照第一階段的費用。

政府苦思籌措財源,居然動到菸捐頭上,引發很多道德矛盾的議論,輿論紛紛批評「吸菸挺長照」的荒謬現象。這些年來除了民間團體「董氏基金會」大力的宣導吸菸有害健康,政府更是不餘遺力的推動《菸害防制法》,室內全面禁菸,也訂定很多相關罰則。如今將長照與菸捐綁在一起,今後如何冠冕堂皇的宣導吸菸有害健康?多吸菸卻可挹注長照所需經費,相信聰明的菸商在促銷吸菸的時候,絕對不會錯失這個由政府背書認證的公益形象,好好來扭轉過去一路挨打的負面形象。尷尬的衛福部,一方面要宣導吸菸對人體傷害以及對環境的污染,要抑制吸菸族群的成長;但是另一方面,希望更多的吸菸人口消費才能收到菸稅來挹注長照的需要,畢竟菸稅的收入遠大於遺贈稅收,是不可或缺的財源。這個政策真的讓衛福部角色錯亂,神經也錯亂了。衛福部長林奏延說過,「根據研究,抽煙是男性年老失能的關鍵因素第一名。」不知道衛福部如何來說服自己左臉打右臉?

長照上路,但是現在應該是且戰且走,剛通過的修法遺贈稅和菸稅都不足以支付長照的資金,更遑論財源的不穩定,立委曾銘宗估計「到民國120年,恐有120萬人需要長照服務,所需經費高達2400億,現在的財政根本不足以支應。」相信很快地會再調整尋找可長可久的機制以支付長照需求,在財政如此拮据的狀況下,明知「吸菸挺長照」邏輯荒謬,但是一時之間好像沒有可以解套的良方,看在有利可圖,只好繼續下去。

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