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研究:反轉錄病毒存在近5億年

中央廣播電台/楊昭彥 2017.01.12 00:00
環境網站ENN近日報導,根據英國牛津大學(Oxford University)科學家的最新研究,包括愛滋病毒(HIV)在內的反轉錄病毒(retrovirus)家族,存在於世已有近5億年的歷史,比過往認為的早數億年。這意味著反轉錄病毒源自於古老海洋,並跟隨動物宿主的演化進程,從海水來到陸地。

這項刊登在「自然通訊」(Nature Communications)期刊上的研究,將可幫助我們更了解病毒與宿主之間持續進行的「軍備競賽」。

研究作者、牛津大學動物學系的卡左拉基斯博士(Dr Aris Katzourakis)說,「過去對反轉錄病毒的古老起源瞭解非常少,部分原因在於缺乏地質化石紀錄。反轉錄病毒廣泛存在於脊椎動物之間,並可在宿主之間傳染,繼而產生像是HIV等新疾病。且(過往研究)已顯示,反轉錄病毒有能力感染關係遙遠的宿主,像是在鳥類與哺乳類之間。但以前的人認為,反轉錄病毒來到世上的時間相對較晚,可能是在1億年前。」

他說,「我們的最新研究顯示,反轉錄病毒至少有4億5千萬年的歷史,且還可能更早。它們應該是在古生代(Paleozoic)初期與宿主脊椎動物共同出現,或是在更早之前。此外,它們可能在生物遷徙到陸地之前,就已存在於我們的脊椎動物祖先體內,並跟著宿主一起從海洋過渡到陸地上,直至今日。」

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