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阿里山森鐵命運 基層認為沒那麼糟

中央社/ 2017.01.03 00:00
(中央社記者江俊亮嘉義3日電)有100多年歷史的阿里山森林鐵路,傳出有「斷炊」之虞,恐將面臨結束營運的命運;對此森鐵基層表示,森鐵不斷申請登錄「世界文化遺產」,結束營運的機會應該不高。

阿里山森林鐵路是日本人為了開發阿里山廣大的原始林場而闢設,於西元1895年中日甲午戰爭勝利後,治台初期就著手開發阿里山,準備砍伐阿里山區珍貴的紅檜運回日本當高級建材。

西元1896年,撫墾署官員率領東京帝國大學助教、台灣總督府技手、大阪朝日新聞記者等27人探勘玉山,途中發現阿里山區有廣大的針葉林場,於是呈報台灣總督乃木希典。

乃木希典根據撫墾署的報告,研擬開發阿里山森林的計畫,經多方考量後,於1900年3月調派日本鐵道部技手飯田豐二氏等專家赴阿里山探勘,隨後開始興築。

阿里山森林鐵路於1912年(民國元年)12月20日完工通車,總共耗資254萬4893日圓,其間有22人不幸殉職。3年後,日人將鐵路延長至「阿里山驛」,主線全長71.4公里。

台灣光復後,阿里山森林鐵路有一段觀光榮景,但自從阿里山公路(台18線)於1982年通車後,因公路行車時間短、票價比鐵路低廉,鐵路乘客因而大量流失,首度面臨經營困境。

2010年4月,一列行駛中的森林鐵路列車因被斷裂倒伏的樹木砸中,造成列車出軌、5人死亡。事後,在外界撻伐聲中,行政院將原本由林務局經營運的森鐵委託台鐵代管,並以「林務發展及造林基金」作為營運資金。

台鐵局自2013年5月協助阿里山森鐵營運後,原本計畫2016年由台鐵全面接手,後來又因颱風等天災影響,移轉期順延,最近更傳出營運基金即將「斷炊」,森鐵有可能結束營運的傳聞。

對此,一名不願具名的林管處員工表示,據側面了解,森鐵營運基金到去年底還有新台幣6億多元,應不致於在短期內「斷炊」,但若發生颱風、地震等大型天災,就很難保證。

不過,基層員工認為,政府與民間近年來不斷為森鐵申請「世遺」,阿里山森鐵有它獨特的歷史、人文、自然條件,若真有「斷炊」的一天,「政府應該不會『見死不救』吧?」1060103

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