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動物保育員日常屎命 看緊動物生理變化

中央社/ 2017.01.02 00:00
(中央社記者劉建邦台北2日電)民眾到動物園遊玩時,常羨慕保育員可貼身接觸許多野生動物,但保育員也是「鏟屎官」,台北市立動物園說,藉觀察糞便推估動物生理狀況,是不可缺的基礎工作。

動物園今天表示,保育員除了照養動物外,還要清理糞便,尤其面對沒有豐富表情及行為的兩棲爬蟲類動物時,仔細觀察牠們的「便便」,更是保育員神聖的日常「屎」命。

像是陸龜的保育員每天早上餵食前,拿著水桶、大鏟子和長柄刷走進龜窩,熟練地鏟起糞便,倒入水桶內,但清理象龜展場就不容易了,因象龜會非常精準的把大便壓在龐大的身軀下,保育員就得拿出食物引導陸龜邁步離開,才能順利完成清潔工作。

當保育員忙碌的同時,有些較親近人的象龜還會緩慢地朝保育員前進,討個早晨摸摸,當陸龜的脖子或背甲被撫摸時,牠們會高高地撐起身子,感覺相當享受。

動物園解釋,除日常清潔外,保育員另一項重要的工作就是觀察「動物糞便的形態」,和人類一樣,動物健康與否,可由糞便外觀做基本的判斷。

像是成塊或稀狀的糞便,保育員會評估食物含水量是否過高,進而微調調整食譜,若狀況並未改善,就要請獸醫師進場幫忙作病情診斷。

其實保育員的工作不如想像般輕鬆有趣,但對照顧動物的健康與起居,園內保育員皆是不遺餘力,當民眾到動物園參觀時,若碰見辛勤保育員時,希望可替他們加油打氣。1060102

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