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南極冰層易受暖化衝擊 程度恐超過預期

中央社/ 2016.12.13 00:00
(中央社巴黎12日綜合外電報導)根據今天公布的報告,南極東部巨大冰層可能比長期以來假設的還容易受全球暖化影響。這份報告顯示強風能侵蝕支撐冰層的冰棚。

法新社報導,南極地區結冰的水若是融化,足以使得海平面升高好幾十公尺,改變世界版圖。

但要了解這整個區域的動態,包括面積較小的南極西部冰層,已證明相當困難。直到現在,科學家一直將焦點放在南極西部的威脅上。

最近的研究顯示,不管是就數個世紀或數千年的時間來看,氣候變遷可能都是導致西部冰層大片碎裂的原因。相較之下,南極東部的冰層遠遠穩定許多,面積甚至還持續增加。

科學家認為如懸崖峭壁般陡峭的漂浮冰棚橫跨陸地和海洋,牢牢固定在原處,避免內陸冰塊滑入海中。

這點大致上仍然是正確的。但博杜安國王(King Baudoin)冰棚上神秘的冰窟窿,促使荷蘭、比利時和德國的研究團隊挑戰這個假設。

荷蘭烏得勒支大學研究員和這份研究的首席作者勒納茨(Jan Lenaerts)說:「我們的研究顯示南極東部也容易受氣候變遷影響。」報告的研究發現刊登在期刊「自然氣候變遷」(Nature Climate Change)。

有些研究報告將冰窟窿的形成歸因於隕石衝擊,但當勒納茨和他的團隊1月抵達南極時,他們發現冰窟窿有其他成因。

結合氣候模型、衛星資料和現場測量所得到的結論是,攜帶暖空氣的強風將反射率高的白雪吹走,顏色較深的雪吸收太陽光,而不是將太陽光反射回空中。

不過,冰層因氣候變遷受到的最大衝擊仍然是海水升溫,侵蝕冰層下部。(譯者:中央社陳昱婷)

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