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BBC妙聞 人認臉 黑猩猩認臀部

中央社/ 2016.12.10 00:00
(中央社倫敦10日綜合外電報導)英國廣播公司(BBC)本週趣聞告訴你:舊金山國際機場出動粉紅豬值勤,療癒人心;人類在行認臉,黑猩猩則擅長辨識臀部。另外,剖腹產日益普遍,可能會對人類的演化造成衝擊。

●粉紅豬機場值勤,撫慰不安旅人心

美國舊金山國際機場動物輔助治療計畫(Animal Assisted Therapy program)的搖尾巴隊伍(Wag Brigade)最近添加1名新成員,來了喜歡盛裝打扮,一時興起為眾多仰慕者表演一些小把戲的粉紅豬莉蘿(Lilou)。

根據「美國有線電視新聞網」(CNN)報導,SF SPCA動物輔助治療計畫經理亨利醫師(Dr. Jennifer Henley)說:「莉蘿是我們計畫的首名豬成員...看著莉蘿進行療癒拜訪時,帶給人們的驚奇和喜悅,感覺很棒。」

●人類認臉在行,黑猩猩擅長認屁股

關於黑猩猩的研究,引人注目的主題大多不脫,這種接近人類的靈長類動物多擅長人類會作的事。但最新研究顯示,黑猩猩在認彼此臀部方面,和人類認臉一樣在行。

「華盛頓郵報」(Washington Post)報導,我們人類辨識彼此的臉,是以整體的方式,從眼睛、鼻子、嘴巴和其他部位,一起看。但是當我們看到臉的影像反轉顛倒時,就很難認出來。這就是所謂的反轉效應(Inversion effect)。

公共科學圖書館期刊(PLOS One)最近發表的一項新研究表示,黑猩猩在辨識臀部時,也會出現這樣的情況。

研究人員表示,臀部和臉部特徵是對稱的,解讀臀部透露的訊息,攸關黑猩猩繁衍成功與否,一如臉部透露的訊息,對人類傳宗接代一樣重要。

●都市林蔭大道恐讓空氣污染更嚴重

這可能和你想得不一樣。數位媒體石英(Quartz)報導,英國國家健康與照護卓越研究院(NICE)警告,都市的綠樹可能會讓空氣污染更嚴重。

根據NICE,都市中,車輛排放廢棄,加上頭頂上的樹蔭造成空氣流通受影響,林蔭大道的街道空氣品質可能更糟。

NICE在12月1日公布60頁的草案報告表示:「在多數的街道設計下,行道樹不太可能降低空氣污染,部分情況下甚至可能造成污染惡化。」「樹葉和樹枝減緩空氣流通,造成污染物質堆積。」

2012年比利時研究人員的一項研究,也以各種現實生活的都市道路植被為模型,觀察路旁植被是否能改善道路品質,或導致污染物質集中。他們同樣做出結論表示,都市行道樹可能減少空氣流通。

●剖腹產日益普遍,影響人類演化

英國廣播公司報導,最新研究顯示,現在有越來越多的母親,因為骨盆狹窄選擇剖腹生產。研究人員預估,嬰兒無法通過產道出生的案例,從1960年代的30/1000,攀升至36/1000。

過去,這些基因不會從母親遺傳給小孩,因為生產時,母親和小孩都會喪命。

奧地利的研究人員表示,這種趨勢固然可能持續,但不會達到自然生產會被淘汰的程度。

維也納大學理論生物系教授米特羅克(Philipp Mitteroecker)指出:「人類演化有個長期無法破解的問題...生小孩出問題的機率,尤其是我們所說的頭盆不稱,也就是胎兒無法通過母親的產道出生,為什麼機率這麼高?」

米特羅克說:「沒有現代醫學的介入,這樣的問題通常都是致命的。而從演化角度看,這就是選擇。」

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