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琥珀中首見恐龍化石 連羽毛都看得見

中央社/ 2016.12.09 00:00
(中央社紐約8日綜合外電報導)科學家首度在琥珀中發現具有9900萬年歷史的恐龍尾巴化石,細節清晰可見,學者驚呼,根本是千載難逢的發現。

中國大陸古生物學者刑立達在緬甸北部一處琥珀市場,發現這個如乾燥杏仁般大的標本。它原本註定將落腳於某人的珠寶收藏,因為店家以為琥珀裡的只是植物碎片。

刑立達告訴美國有線電視新聞網(CNN),「我意識到那其實是隻脊椎動物,或許是隻獸腳類恐龍,而非任何植物。」

這項發現發表於12月的美國期刊「當代生物學」(Current Biology)。

加拿大皇家薩斯克其萬博物館(Royal Saskatchewan Museum)的古生物學者兼研究共同執筆人麥凱勒(Ryan McKellar)說,刑立達首次拿這顆琥珀給他看時,他震撼不已。

麥凱勒說,科學家之前就曾在琥珀發現恐龍時代的鳥類翅膀,但從未發現恐龍化石,「這是千載難逢的發現,連最小的細節都能看見,而且是3D立體的。」

恐龍尾巴部分屬於年輕虛骨龍類,掠食性的迅猛龍屬以及暴龍屬也是這類。

這種麻雀大小的生物能在你掌上跳舞。麥凱勒說,牠可能有像老鼠般能夠甩來甩去的尾巴,而且全身覆滿羽毛,類似賦予鳥兒外型及顏色的羽毛。

他說:「牠們不太像我們曾經以為,那種哥吉拉風格的鱗狀怪獸。」(譯者:中央社周莉芳)

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