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兒時的防癆郵票 原來和耶誕節有關

中央商情網/ 2016.12.03 00:00
(中央社記者陳清芳台北2016年12月3日電)四五六年級民眾小時候都買過、七八年級沒見過的防癆郵票,其源起居然和耶誕節有關,雖然退出校園,卻持續發行,最近以「桐花」為主題、以台灣為名的防癆郵票,默默奪得國際聖誕(防癆)郵票第二名。

中華民國防癆協會秘書龍珮寧指出,約在100年前,結核病(肺癆)是致命的傳染病,有名丹麥老郵差目睹人們貧病交加卻無力就醫,暗自憂傷。西元1904年,他正在清理一大堆耶誕節郵件時,突然放下工作,出神凝思,腦中迸出個好點子。

老郵差心想,趁著大家興高采烈互寄聖誕卡之際,讓每一張聖誕卡附貼一枚與郵票大小的貼紙,每枚酌收一點錢,積少成多,可做為窮人治療結核病的經費。他的巧思獲得郵政當局的贊同、也獲得丹麥國王的支持。

這枚被稱為「聖誕郵票」的貼紙在丹麥創印、發行、義賣,受到廣大民眾的認同,許多國家相繼仿效,更名為「防癆慈善紀念票」,也就是俗稱的防癆郵票。雖有郵票的名字,卻不能做為郵資,這也就是為何許多人小時候把寄信貼上防癆郵票,卻被打回票的原因。

根據中華郵政全球資訊網的資料,民國於37年夏天曾發行資助防癆附捐郵票,每枚除郵票使用面值外,另加收捐款當時2000元,當時是一筆大錢,附捐所得,彙繳政府充作防癆基金。到了民國42年,中華民國防癆協會做為世界抗癆暨肺疾聯盟的會員,開始每年發行「防癆慈善紀念票」義賣,至今63年。

七八年級的年輕人可能沒聽過、沒見過防癆郵票,但在小學生人人必買的民國40到60年代,結核病盛行,醫療資源相對匱乏。當時的防癆協會投入結核病防治,補助政府醫療機構購買諸如X光機,檢驗儀器、病床等,無役不與,防癆郵票挹注經費,功不可沒。

直到民國70、80年代,政府財政相對寬裕,防癆郵票的收入用於照顧離島偏鄉地區。隨著防癆郵票退出校園,結核病防治業務移撥衛生主管機關執行,全民健保實施,醫療資源充裕。

防癆郵票發行量大幅萎縮,目前每年發行1萬5000張,有少數人士專門蒐集。防癆協會階段性的任務交棒,防癆郵票扣除成本後餘款捐給政府,今年還有高雄市政府申請款項幫助貧困結核病患。

防癆郵票的發行,具有時代意義,雖然12月是愛滋防治月,但民眾可能不清楚道,台灣10大法定傳染病之首不是愛滋病,也不是流感重症、腸病毒重症,而是結核病。

衛生福利部疾病管制署副署長莊人祥指出,結核病每年新增1萬多名病患,去年造成571人死亡,只有前兩年高雄、台南登革熱疫情大爆發,結核病患人數才被登革熱超越。

國際抗癆聯盟是世界衛生組織的周邊組織,聯盟日前在英國利物浦舉辦第47屆肺健康世界年會,會員投票選出今年度最喜歡的防癆郵票,前三名得主是印度、台灣、日本。

龍珮寧說,今年是以客家委員會提供的「桐花」為主題,開滿樹梢染白山頭、落英繽紛錦繡大地的五月雪美景,搏得各國會員的青睞,又以台灣之名,行銷了的台灣美景。

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