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冥王星暗藏海洋 氮冰流動似地球冰河

中央社/ 2016.11.17 00:00
(中央社休士頓16日綜合外電報導)科學家發現,冥王星中央心型平原的冰封地表下可能藏有海洋,裡頭氮冰流動,就像地球的冰河一樣。

路透社與英國廣播公司(BBC)報導,在英國「自然」期刊發表報告的美國加州大學聖克魯斯分校(University of California, Santa Cruz)地球科學家尼莫(Francis Nimmo)表示,冥王星這片海洋位於史普尼克平原(Sputnik Planum)冰封地表下150至200公里,水深約100公里。

尼莫表示:「因為史普尼克平原的質量大於周邊區域,那裡有多一些東西。」

科學家是根據美國國家航空暨太空總署(NASA)「新視野號」(New Horizons)太空船蒐集的資料,得出這項結論。「新視野號」於2015年7月飛越冥王星,現在朝太陽系冰封區域、海王星軌道外的「柯伊伯帶」(Kuiper Belt)前進。

科學家試圖了解1000公里寬的史普尼克平原為何位於冥王星赤道附近時,發現地面下藏有海洋。

分析指出,史普尼克平原之所以和冥王星最大衛星「冥衛一」(Charon)呈一直線,就是因為其冰封表面下有片黏滯的海洋,海水不穩定又沈重的質量使得冥王星不停翻轉,史普尼克平原才會一直正對著冥衛一。

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