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研究:象牙黑市舊貨少 盜獵行為仍普遍

中央廣播電台/楊昭彥 2016.11.08 00:00
科學網站「探索者」(Seeker) 7日報導,根據一份最新研究,非洲象從被屠殺到象牙出售,中間僅經歷數個月時間。此外,在遭非法交易的所有象牙中,90%是不久前才殺害大象取得的新貨。

研究人員使用新穎技術,透過偵測過去核子試爆遺留在動物體內的放射性同位素含量,藉此追溯大象遇害時間。

過去有人認為,現今有許多象牙是過去被腐敗的政府所囤積,後來再遭非法利用的舊貨。但這份刊登在「國家科學院學報」(Proceedings of the National Academy of Sciences)的研究否認這種看法。研究證實許多保育人士所恐懼的,盜獵行為仍然普遍,且正在快速發生中。

哥倫比亞大學(Columbia University)拉蒙多哈堤地球觀測站(Lamont-Doherty Earth Observatory)地球化學家烏諾(Kevin Uno)對「探索者」說,非法象牙交易主要是受到中上階層的需求助長,他們視牙雕為身分象徵。

烏諾說,「他們希望放在家中炫耀。」烏諾並補充,中國大陸的象牙店還聘僱工匠來滿足牙雕需求。這些店家主張自己的象牙來自很久前被捕殺的大象,且為了在業界生存,他們經常提供偽造文件。由於測試象牙所費不貲,執法單位很少檢查。

烏諾與猶他大學(University of Utah)的賽凌(Thure Cerling)共組團隊,最近首度針對象牙年齡進行大規模研究。他們分析了2002至2014年間,在9個國家、14場大型破獲案中所起出的231支象牙。

烏諾在2013年曾表示,1950與1960年核彈試爆遺留的少量放射性同位素碳-14,會透過攝取植物進入動物體內,可在象牙當中偵測到。

將這項技術運用在為象牙定年之後,研究者發現,231支象牙中,只有10支來自在象牙遭扣押3年前就被殺害的大象。烏諾說,還有些象牙是在大象遇害數天之後,就被「成批運出銷售」。

他說,「根據我們的研究,非法象牙貿易中沒有舊貨,或者說是非常地少。」

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