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歐俄登陸器即將登陸火星 探尋天外生命

中央社/ 2016.10.19 00:00
(中央社巴黎19日綜合外電報導)歐洲與俄羅斯的小型火星登陸器,今天將嘗試具有風險的著陸行動;此外,登陸器的母艦也會在火星軌道上展開氣體偵測的調查,以探尋地球以外的生命。

英國廣播公司(BBC)報導,歐洲太空總署(ESA)4年後將派出非常昂貴的探測車上火星,進行更重要的冒險,今天的登陸被視為一項排練。

施克亞巴瑞里(Schiaparelli)登陸器成功著陸後,六輪機械車將鑽探火星地表下方,以探尋生命跡象。

法新社報導,這場高賭注的任務,將由施克亞巴瑞里於格林威治時間19日14時42分展開危險碰撞後登場;在此同時,施克亞巴瑞里的母艦「微量氣體探測器」(TGO)會進入火星重力環,圍繞火星探測。

由歐俄打造的登陸器與探測器於今年3月發射,飛行了4.96億公里後抵達火星。登陸器與探測器是「火星太空生物」探測計畫(ExoMars)的一環,歐洲與俄羅斯盼加入美國,成為能登陸火星嚴苛地表的一員。

歐洲太空總署昨天表示,對兩具太空船的指令已輸入完成,今天「已準備執行任務」。除負責搭載施克亞巴瑞里號赴火星,TGO探測器還將偵測火星大氣,看看有無活的有機體所排出的氣體,無論有機體有多小或多原始。

儘管生命難以存在於荒蕪、充滿輻射的火星表面,但科學家表示,追蹤火星大氣裡的甲烷,也許能指向火星地表下,有無像是單細胞微生物的生命活動。

配有甲烷偵測裝置的TGO,將待抵達高度400公里的火星環形軌道後,於2018年加入探尋生命的行列。(譯者:中央社陳亦偉)

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