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恐龍滅絕後疑另有彗星撞擊 促成暖化

中央社/ 2016.10.14 00:00
(中央社邁阿密13日綜合外電報導)科學家在美國新澤西州及大西洋海床挖出的細小玻璃體,表明在5600萬年前,可能另有1顆彗星或天外物體撞擊地球,造成暖化並促成一波哺乳類動物的出現。

路透社報導,科學家今天指出,這場比小行星撞擊導致恐龍滅絕晚約1000萬年的另一次撞擊,可能引發地球出現一個特別溫暖、無冰的時期。包括後來演化出人類的靈長類在內多個重要哺乳類族群,都是在這個暖化時期首度出現。

這項刊於「科學雜誌」(Science)的研究標示出新證據,顯示天外物體的撞擊,對促成地球上的生命具深遠影響。

研究人員表示,被稱為「微熔融石」(microtektite)的這類細微暗色玻璃球體,是彗星或小行星撞擊地球的強力證據。如果5600萬年前確有1次彗星撞擊,則確與「古新世-始新世氣候最暖期」(Paleocene-Eocene Thermal Maximum,PETM)那段地球發生暖化的時間相吻合。

帶領這項研究的倫賽萊爾工技學院(Rensselaer Polytechnic Institute)地質化學家蕭爾勒(Morgan Schaller)表示,他們現在還無法確切說5600萬年前那次撞擊的確切位置、彗星有多大,但地質證據支持應為彗星撞擊。

法新社報導,這項研究雖不能證明5600萬年前的撞擊釋出異常大量的二氧化碳,但能對撞擊理論提供更多支持證據。其他的理論認為,是火山爆發及其他原因導致了「古新世-始新世氣候最暖期」。

這項研究的另一共同作者、哥倫比亞大學「拉蒙多哈堤地球觀測站」(LDEO)及羅格斯大學(Rutgers University)研究人員肯特(Dennis Kent)說:「PETM時期暖化的相當快,我們的發現可以解釋為什麼會發生這個現象。」(譯者:中央社陳亦偉)

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