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科學家假設 太空生命可能仰賴輻射生存

中央廣播電台/楊昭彥 2016.10.13 00:00
「今日俄羅斯」(RT)網站12日報導,一種靠放射性物質鈾(uranium)過活的細菌,為科學家開啟另一種生命的可能性:外星生命可能可以靠宇宙射線獲取養分,而不需要被認為是地球生命基石的陽光、氧氣與碳。

這種學名為Desulforudis audaxviator的細菌,是在南非一處金礦下方2.8公里處被發現,它們的生活環境完全沒有光合作用所需物質。根據皇家學會(Royal Society)公布的一份研究,這項發現正在令科學家重新思考生命形成的理論。

發表這項發現的阿特利(Dimitra Atri)對科學網站Science Alert說,「它真的擄獲我的注意,因為它完全是靠放射性物質取得能量。」「誰還會說,其他世界的生命不會做同樣的事?」

Desulforudis audaxviator這種細菌,靠著周遭被輻射破壞岩石中的硫與水分子過活。這項研究推論,如果不是靠星球內部的放射性物質獲取養分,微生物也可透過超新星(supernova)釋出的銀河宇宙射線獲取養分。

如果能在礦藏下方,發現可以存活在放射性副產物中的細菌,那麼外星生命也可能靠宇宙輻射獲取養分。這種想法將使得過去認為不適居住的宇宙部分空間,可能充滿許多生命。

研究指出,如果有水與熱源的話,月球上若有地底生命,理論上也可以在它們暴露的宇宙射線中存活。阿特利計劃下一步將研究,類似於火星上發現的宇宙射線程度,將會如何影響Desulforudis audaxviator。

不過,美國國家航空暨太空總署(NASA)天體生物學家麥凱(Chris McKay)駁斥了阿特利的理論。他對「大眾科學」(Popular Science)雜誌說,「(生物)本身的能量很少,且由於(外界)輻射量很高,生物必須耗費大量能量,來修補因為輻射造成的損害。過程中它得使用大量能量。」

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