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細胞自噬始祖大隅良典 創癌症治療契機

中央社/ 2016.10.03 00:00
(中央社記者許秩維台北3日電)今年諾貝爾醫學暨生理學獎得主揭曉,由日本學者大隅良典榮獲,他研究的細胞自噬領域,近年被發現和癌症、神經退化疾病等有關,他的研究也為相關疾病治療開創新契機。

今年諾貝爾醫學暨生理學獎得主揭曉,由71歲的日本東京工業大學榮譽教授大隅良典榮獲,得獎理由是解析細胞「自噬作用 (Autophagy)」機制。大隅良典是細胞自噬研究的先驅,曾獲得京都獎、蓋爾德納國際獎及日本人第2座威利獎。

中研院生物化學研究所特聘研究員陳瑞華表示,大隅良典透過酵母菌去研究細胞自噬現象,發現當酵母菌養分不足時,細胞中某個胞器會產生泡泡,經過鍥而不捨地研究,發現整個細胞自噬機制,後來許多細胞自噬重要發現也都出自於他的實驗室,可說是細胞自噬領域的始祖。

陳瑞華指出,細胞自噬作用從低等酵母菌到高等生物如人類都有,主要是細胞清除不要的廢物所產生的機制,當一般細胞遭遇不好環境或壓力時,就會清除不用的廢物,專心製造養分,以便自我保護,如果細胞自噬出問題,就可能產生疾病。

後來細胞自噬被發現和人類疾病相關,如神經退化疾病、老化、癌症等,陳瑞華指出,當人體出現癌細胞時,我們會透過一些化學治療來處理,但癌細胞也會透過細胞自噬作用,來幫助自身適應不好的環境,藉此繼續存活,此時若能抑制癌細胞的自噬作用,就可能提昇治療效果,因此細胞自噬領域也為相關疾病醫療帶來研究新契機。

對於大隅良典獲得諾貝爾獎,陳瑞華表示,大隅良典過去的獲獎呼聲很高,今天獲獎並不意外,而大隅良典曾到中研院生化所,和研究人員互相交流,本人非常親切和友善。

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