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蟾魚月光下求偶唱情歌 科學家解開謎團

中央商情網/ 2016.09.23 00:00
(中央社華盛頓2016年9月22日綜合外電報導)美國加州水上人家1980年代聽到水面下傳出低沉的嗡嗡聲,還以為是排污管、軍事試驗或甚至外星人發出來的噪音。

不過這可是雄性平鰭美洲蟾魚夜間發出的求偶聲,這個生物學上的謎團至今才被科學家解開。

路透社和英國廣播公司新聞網(BBC News)報導,分布在太平洋從阿拉斯加到下加利福尼亞州的雄性平鰭美洲蟾魚,在繁殖季追求雌魚時,會在夜間用超凡脫俗的聲音唱頌「情歌」。

科學家對雄性平鰭美洲蟾魚為什麼只在晚上唱歌感到疑惑。今天刊登在期刊「當代生物學」(Current Biology)的研究報告提供了解答。

研究人員表示,實驗研究顯示,會發出像霧角一樣低頻率嗡嗡聲的平鰭美洲蟾魚,是由光線驅動的生理時鐘和調節睡眠及覺醒循環的褪黑荷爾蒙來控制發聲。

長度可達38公分的平鰭美洲蟾魚通常呈橄欖褐色。雄性平鰭美洲蟾魚在春末夏初時,會從近海深水處遷徙到淺水潮間帶水域,並在岩石區底部築巢。

到了夜晚,牠們會振動腹部內充滿氣體的魚鰾來製造嗡嗡聲,吸引雌魚到牠們的巢穴產卵。嗡嗡聲可以持續幾乎兩個小時,周遭的雄魚通常會集體大合唱。(譯者:中央社陳昱婷)

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