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火星現古老湖泊 生命跡象料再早10億年

中央社/ 2016.09.17 00:00
(中央社倫敦16日綜合外電報導)眾所周知乾燥貧瘠的火星,曾一度覆蓋在浩瀚的海洋之下,如今我們對這一切於何時結束的瞭解,才被完全推翻。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,過去普遍認為火星這個紅色星球的「潮濕時代」發生在40億年前左右,當時地球才發展第一個單細胞生命。

如今,最新證據顯示在那之後的10億年間,紅色星球上散布著湖泊和溪流。這意味著火星上有生命跡象的時間比我們之前認為的,早了10億年。

美國航空暨太空總署(NASA)的研究人員在測定22個撞擊形成隕石坑的年代後,有了這項發現。

華盛頓史密斯森尼博物館(Smithsonian Institution)的威爾森(Sharon Wilson)說:「我們發現了山谷,山谷間的溪水,流向湖泊盆地。」

威爾森和同僚研究火星勘測軌道衛星(Mars Reconnaissance Orbiter )拍攝的影像,在火星北方Arabia Terra地區發現這些特徵的證據。

同時也利用NASA的火星測量者號(Mars Global Surveyor)和 歐洲太空總署(European Space Agency)的火星特快車號(Mars Express)的數據。

威爾森說,「本區其中一個湖泊容納的水量可和塔霍湖(Lake Tahoe)相比。」塔霍湖位於加州和內華達州邊界,湖水量約188立方公里。

「這個特別的火星湖泊,由南方灣谷的水注入,以及沿著北邊的水溢入,水流向一個相當大,注滿水的盆地,我們暱稱為『心湖』。」

這個位於心湖山谷系統的山谷湖泊群,綿延約150公里。

這項研究發表在「地球物理研究、行星期刊」(Journal of Geophysical Research, Planets),繪出「新淺谷」和它們相關的前湖泊群的流域範圍。(譯者:中央社劉淑琴)

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