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美國總統候選人不願說的秘密

中央社/ 2016.09.16 00:00
特派員看世界專欄(中央社記者鄭崇生華盛頓16日專電)隱瞞健康狀況,民主黨總統候選人希拉蕊非第一人;不公布稅務資料,共和黨總統候選人川普創先例,兩人各有不願說的秘密,這場不受歡迎度都高的對決,美國選舉史上罕見。

健康與財富是一般人的隱私,但想做白宮主人,一切得攤在陽光下、受顯微鏡放大檢視。不過,不管是美國總統或候選人,試圖隱瞞身體健康情況,就像是不成文的政治文化。

最近一次讓人印象深刻的就是1992年時、競選連任的老布希感冒仍訪問日本,但他昏倒、還吐在日本首相宮澤喜一身上,那時68歲的他,對手正是希拉蕊的丈夫柯林頓。

老布希那「驚天一吐」,相較於當時只有46歲的柯林頓、在鏡頭前神采飛揚、有條有理訴說著經濟政策,多少對後來的選戰結果有影響;20多年過去,現年68歲的希拉蕊,正承受當年丈夫對手的同樣壓力,且有過之而無不及。

萊斯大學研究總統史的教授布林克里(Douglas Brinkley)就說,老布希吐了宮澤喜一一身的那段影片,在當時網路不發達的年代,仍在各大電視網上不斷重播,加深人們認為老布希是「虛弱候選人」的印象。

如今,行動網路時代、人手一機、隨看隨拍,布林克里認為,少有事情可以久久隱藏,「政治人物無法像上一世代一樣,躲避媒體。」

患有小兒麻痺症的小羅斯福,禁止媒體拍攝他坐輪椅的畫面;而形象年輕有為的甘迺迪,其實患有自體免疫性疾病,在白宮裡每天得服用多種藥物,當時能瞞得住;而身處「楚門世界」的當代,健康與年紀是否影響候選人的形象與選情,關鍵還是在候選人的性格。

2008年,歐巴馬競選時曾公布276頁健康報告,他的對手、當時78歲的聯邦參議員馬侃也大方公開逾1000頁的醫療紀錄,健康與年齡,在當年選戰不是重要議題。

而希拉蕊得了肺炎、不聽醫生勸告休息,堅持衝刺選戰,一向行事神秘的她,只讓競選團隊少數人知道病情,但她腿軟無力、靠人攙扶才上得了車的畫面不斷重播,最後仍得公布病情、還落得「隱瞞不透明」的質疑,雖然事後公布更詳細的檢查報告,但危機處理的品質好壞,已反映在她搖搖欲墜、與對手差距縮小的民調支持度上。

比希拉蕊更年長的川普,不但沒公布詳細的健康檢查報告,美國自尼克森以來的不成文規定「公布報稅資料」,他就是不從,受訪時回嗆媒體「關你屁事」,還稱「支持者沒興趣知道」,但一向高調自己事業有成的他,是不是腳踏實地的成功商人?他倒是誠實地說,「我很努力地盡可能少繳稅」,原因是「這個國家根本浪費納稅人的錢」。

美國總統候選人公布繳稅紀錄的不成文規定,要追溯至尼克森時代,美國媒體當年查出,年收入超過40萬美元的尼克森,1970年與1971年分別繳稅不到1000美元,但尼克森靠捐贈文件減稅的年度,卻是在減稅相關法律廢除後,涉及逃漏稅,國稅局後來重新查核他的稅務資料,尼克森也大方表示歡迎檢查,因為「美國民眾必須知道,他們的總統是不是壞蛋」。

而競選風格模仿尼克森的川普,卻不在乎美國民眾是否認為他是壞蛋,就是不公布繳稅記錄,諷刺的是,他的副手彭斯倒是公布了個人稅務資料。

儘管「華盛頓郵報」抽絲剝繭,挖出川普在過去40年中,至少有5年沒繳或繳很少的所得稅,股神巴菲特也跳出來批評川普說「正接受美國國稅局(IRS)稽核、沒拿到稅單」的說法是扯謊,但川普心意已決,在這一點上,他就不願成為透明人,卻批評已公布繳稅紀錄的希拉蕊及財務運作公開的柯林頓基金會。

不過,若川普真當選美國總統,他的財產最終將攤在陽光下,依法得公布,讓公眾檢視,這靠華盛頓運作多年的制度制衡設計。

希拉蕊和川普,各有不願說的秘密,但在不斷面對外界質疑時,兩人因應的做法各有不同,對政治人物來說,體力與健康是最寶貴的無形資本,而繳稅資料某種程度上反映個人的法治觀念與誠信是富裕或破產,入主白宮的人,在美國的制度下,最終將很難守護著不願說的秘密。

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