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台美高層互動設限 見面得舟車勞頓

中央社/ 2016.09.16 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓15日專電)美國國會長期關注並認為現行對台美高層互動的規定已不合時宜,資深聯邦眾議員夏波等人提案解除兩國高層官員會晤的限制,來自於雙方舟車勞頓的親身經歷。

夏波(Steve Chabot)、薛曼(Brad Sherman)和柏吾(Ted Poe)等跨黨派眾議員15日提出「2016台灣旅行法案」(Taiwan Travel Act of 2016),在美國國會即將全面改選和總統大選如火如荼進行之際提出,後續發展引起各方關注。

夏波長期關心台美高層官員互動受限的問題,他在聲明中指出,美方限制台灣資深官員來訪不僅是羞辱,也無助於效率,美國政策自我設限。他長期公開說,這是無理的作法,必須改變。

夏波認為,美國行政部門應該鼓勵美方與台灣民選總統直接對話,在國際外交上,面對面溝通是確保延續邦誼的重要部分。

台美官方人士互動的問題,夏波有親身經歷。為與前總統陳水扁會面,他曾和20多位議員舟車勞頓由華府趕往紐約。他經常說,可以在國會辦公室接待陳「市長」,卻得前往紐約會晤陳「總統」。

受此政策影響更有多位台灣高階官員,譬如前外交部長陳唐山過去在華府推動國家主權,但陳「部長」無法進華府看朋友,陳「立委」就沒問題,僑界有人戲稱他「有家歸不得」。

台美高層面對面溝通對防止和處理危機具關鍵作用,可減少不信任與猜疑。不過受限於行政部門的既定規範,雙方官員雖感到不便,也僅能小幅調整。北京則近距離關注台美關係變革,要求美方恪守一個中國原則。

台灣人公共事務會(FAPA)會長陳正義指出,這些限制最早是從1970年代冷戰時期開始,如今冷戰早已結束。限制是美國自己施加的,當然也可以自我解除。

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