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當你老了 香港老人相關服務因應而生

中央社/ 2016.09.09 00:00
特派員看世界專欄(中央社記者張謙香港9日電)去年初起,香港道路上多了一種車身高大、外觀十分寬敞的計程車,除可搭載一般乘客,還專門針對行動不便的老人提供相關服務。

這種計程車與傳統營業車一樣,整體車身為紅色,車頂有「TAXI」標記。

但與傳統計程車不同的是,這種計程車特別受到需要坐輪椅的老人及家屬的歡迎,因為它的車體高大,並安裝了讓輪椅滑行的板及拉動帶,可直接將老人連人帶輪椅送上車,老人不需要離開輪椅。

不願具全名的張先生近日接受中央社記者街訪時說,他88歲的母親3年前住進老人院,他定期將母親帶回老家住上兩、三天,來回之間都要搭乘計程車。

他說,母親不良於行,要坐輪椅。他每次帶母親往返老人院和老家時,總覺得有點煩惱,因為要攙扶母親上下計程車,害怕一個不小心,讓她跌倒。

張先生說,幾個月前,從朋友口中得知市面上多了這類型計程車,開始使用它的服務至今,覺得非常方便。

他說,由於這種計程車不是到處有,因此每次都要預約,預約要另外繳付港幣80元(約合新台幣320元),而他樂於繳付,因為它可以連人帶輪椅一同送上車,免除老人上下輪椅之苦。

他說,不知這種計程車何時將在市場上出現,但對他來說帶來了很大方便。

如果從香港人口老化的程度看,這種計程車確實符合市場需求。

依照香港政府統計處去年公布的數字,本地人口老化問題持續。2014年每6人就有1人超過65歲以上,老人占人口比例達15%。

若以去年730萬人口計算,老人達110萬人。

老人人口增加,意味與老人有關的服務需求跟著上升,當局的政策也要向老人方面傾斜。

現任行政長官梁振英上任近4年來,雖然每年的施政報告中都會加大力度提出照顧老人的政策,都始終滿足不了不斷增加的需求。

政府資助的一些機構也有專車接送坐輪椅的老人,且不需預約費,但僧多粥少,預約通常十分困難。現在有民營機構看準市場而提供這種貼心服務,既可賺錢,又受到有需要市民歡迎,可說達致雙贏。

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