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小行星探測 美太空船升空揭太陽系奧秘

中央商情網/ 2016.09.09 00:00
(中央社邁阿密2016年9月8日綜合外電報導)第1架飛往小行星採集塵土,目標再將樣本帶回地球的美國太空船,今天發射升空,將展開為期7年任務,盼藉以揭開太陽系起源的奧秘。

法新社報導,美國國家航空暨太空總署(NASA)稱為OSIRIS-REx的這架無人太空船,當地時間晚間7時5分(格林威治標準時間晚間11時5分)從佛羅里達州卡納維爾角(CapeCanaveral)發射升空,吸引約8000人在晴朗夜空下,聚集見證擎天神五號運載火箭(Atlas V rocket)熠熠生輝劃破夜空。

這項8億美元任務現在正式踏上飛往小行星貝努鳥(Bennu)的旅程。這顆接近地球的小行星,體積約僅1座小山那麼大。

貝努鳥的運轉軌道靠近地球繞行太陽的路徑,體積大小也符合科學研究的需求,又是NASA已知最古老的小行星之一,因而得以在太陽系約50萬顆小行星當中雀屏中選,被NASA挑上展開這項任務。

OSIRIS-REx要執行哪些具體任務呢?美國「有線電視新聞網」(CNN)報導,預定2018年8月抵達貝努鳥後,接下來長達數月它將會照相、掃瞄這顆小行星表面並繪製地圖「打發時間」。

接下來,到2020年7月時,OSIRIS-REx會伸展11呎(3.35公尺)長、叫做TAGSAM的機器手臂,跟貝努鳥表面進行5秒鐘的接觸。這短短5秒鐘時間裡,它會鼓風釋放氮氣,揚起石頭與表面塵土,嘗試採集塵土並予儲存。

法新社報導,OSIRIS-REx的主要目標,是從2020年開始在貝努鳥表面採集塵土和碎片,並在2023年返回地球,展開進一步研究。(譯者:中央社何宏儒)

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